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Cultive açafrão-da-índia no norte

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FOTO: Jessica Walliser

A cúrcuma é uma especiaria que você talvez não tenha pensado em cultivar antes, especialmente se você vive em um clima com invernos frios. Esta especiaria incrível, um parente próximo do gengibre, é surpreendentemente fácil de cultivar, mesmo se você mora onde a neve voa.

Usado em muitas cozinhas étnicas diferentes, o açafrão vem das raízes carnudas (chamadas de rizomas) de uma planta tropical. A planta da cúrcuma (Curcuma longa) é um nativo do sul da Ásia e muitas vezes é seco e pulverizado em um pó que é usado para dar sabor a muitos pratos de inspiração asiática. O pigmento amarelo característico da raiz da cúrcuma empresta sua cor a caril, picles e outros pratos. Mas o açafrão não precisa ser seco e pulverizado antes de ser usado na cozinha. O sabor da raiz fresca, ralada ou fatiada, é ligeiramente veloz e terrosa; é um dos favoritos em nossa casa. Embora esta espécie seja nativa de climas muito mais tropicais do que a maioria de nós aqui na América do Norte, é possível cultivá-la aqui mesmo em casa.


Suprindo seus rizomas de cúrcuma

Para cultivar este tempero, você precisará comprar alguns pedaços de rizoma. Embora você possa cultivar açafrão com raízes compradas em supermercados, pode ser difícil porque esses rizomas podem ter sido tratados com um inibidor de crescimento para evitar que brotem na loja. Você pode ter mais sorte comprando rizomas de um pequeno dono da mercearia étnica que importa raízes que não foram tratadas com inibidores de crescimento.

Outra alternativa é encontrar outro fazendeiro que o cultive e comprar rizomas iniciais deles. Por ser tão fácil de propagar a partir de pedaços de rizoma, depois de cultivar seus rizomas de açafrão-da-índia originais, você pode rapidamente aumentar seu estoque.

Não importa onde você compra seus rizomas de açafrão originais, escolha raízes grossas e firmes com muitos pequenos botões neles - esses botões são os botões das folhas. Se possível, procure rizomas com botões ligeiramente verdes. Isso é um bom sinal de que eles estão prontos para brotar.

Plantando sua cúrcuma

Corte ou quebre os rizomas de açafrão em pedaços de 5 cm e deixe-os em temperatura ambiente por um ou dois dias para curar. Encha um vaso de plástico limpo com solo para vasos de alta qualidade e mergulhe os rizomas em água morna por algumas horas antes de plantá-los no vaso.

Cubra os rizomas com 2 a 3 polegadas de solo para vasos, mas não os plante muito profundamente. Embora o açafrão possa ser plantado a qualquer momento, o plantio no final do inverno e no início da primavera terá o melhor desempenho.

Para acelerar o crescimento, após regar os rizomas de açafrão-da-índia, coloque os vasos em uma esteira térmica para mudas (do mesmo tipo que você usa para plantar sementes). Fornece o calor de fundo que os rizomas precisam para germinar rapidamente. Coloque os vasos em uma janela bem iluminada ou sob luzes de cultivo por 16 a 18 horas por dia. Não há necessidade de cobrir os potes com nada. Assim que as plantas germinarem, retire-as do tapete térmico.

Para evitar que os rizomas apodreçam, mantenha os recipientes bem regados quando o solo secar, mas não deixe os potes assentarem em um pires de água parada. Os rizomas levam de duas a quatro semanas para brotar. Se não o fizerem, podem ter sido tratados com um inibidor de crescimento ou apodreceram no recipiente. Nesse caso, replante com novos rizomas e solo para envasamento fresco.

Mudança de plantas para fora

Continue a regar e cuidar de suas plantas de açafrão até que o perigo de geada passe. Em seguida, mova a panela para fora. Escolha um local parcialmente sombreado; particularmente à tarde. Se preferir, as plantas podem ser transplantadas diretamente para o solo. Antes de plantar, adicione um pouco de composto ao solo para melhorar a drenagem e a fertilidade do solo. A sombra da tarde manchada, juntamente com o sol da manhã, é o melhor.

Plantas de cúrcuma devem ser fertilizadas a cada poucas semanas durante a estação de crescimento. com um fertilizante líquido orgânico, como alga marinha ou emulsão de peixe. Conforme a planta cresce, ela atinge o topo a uma altura entre 2 e 3 pés. As plantas de açafrão são muito bonitas e podem até produzir um caule de flor no final do verão.

Regue seu vaso de açafrão-da-índia diariamente durante o calor do verão, e os rizomas plantados no solo devem receber cerca de 2,5 cm de água por semana.

Tempo de colheita

No final do verão, é hora de colher a cúrcuma. Como as plantas são sensíveis à geada, planeje colher várias semanas antes da primeira geada esperada, logo depois que as plantas começarem a amarelar naturalmente e morrer. Use luvas durante a colheita, pois as raízes podem manchar suas mãos de um amarelo brilhante.

Para colher, desenterre as plantas, escove o excesso de solo e corte todos os verdes logo acima dos rizomas. Quebre as raízes com as mãos. Guarde os maiores pedaços de rizoma para cozinhar ou vender aos seus clientes. Salve os pedaços menores para replantar, mas não replante imediatamente. Em vez disso, armazene os pedaços de rizoma não lavados em um saco plástico ou recipiente em um local fresco e escuro. Mantenha-os lá até que seja hora de envasá-los e começar o processo novamente no final do inverno.

A cúrcuma tem um ciclo de crescimento de oito a 10 meses e as plantas naturalmente ficam dormentes após oito a 10 meses de crescimento. Se você não quiser colher o açafrão de uma só vez, coloque o vaso de planta de volta para dentro antes que a geada chegue. Continue a cultivá-la em uma janela ensolarada ou sob luzes de cultivo até que a planta morra naturalmente por si mesma. Depois que a planta morrer completamente, você pode colher a maioria das raízes, mas deixe algumas no vaso. Os que ficaram na panela irão para a dormência natural. Quando isso acontecer, pare de regar e deixe a terra de envasamento secar. O rizoma só vai ficar no vaso até o final do inverno, quando você deve começar a regar novamente para estimular outro ciclo de crescimento.

Tags Dirt On Gardening


Assista o vídeo: Como plantar e consumir a CÚRCUMA ou AÇAFRÃO DA TERRA (Pode 2022).