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Jardinagem fora da rede: dominando os sistemas solares e de água

Jardinagem fora da rede: dominando os sistemas solares e de água



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FOTO: Rob Illingworth / Flickr

De sistemas de captação de chuva a cercas elétricas movidas a energia solar, o jardim sem rede é uma ótima maneira de alcançar a produção de alimentos de baixo impacto e baixo custo ou simplesmente cultivar vegetais no meio do nada. No entanto, as situações de cultivo são diferentes e os sistemas que você pode implementar durante a jardinagem fora da rede dependem de muitos fatores, incluindo quanta terra você tem, o tamanho do seu jardim e os códigos de construção locais, bem como os regulamentos sobre captação de água. Este artigo oferece uma visão geral de suas opções, muitas das quais podem ser facilmente implementadas em jardins em qualquer lugar, independentemente de o jardim ser uma grande operação comercial ou um punhado de canteiros elevados atrás da casa.

Captação de Água

Irrigar um jardim com água municipal ou municipal pode ser caro. Encontrar sua própria fonte de água pode reduzir sua dependência dos sistemas locais de água e economizar dinheiro.

Um telhado de 500 pés quadrados pode capturar cerca de 300 galões de água por polegada de chuva. Isso é muita água de um telhado razoavelmente pequeno, e é por isso que, se você tiver qualquer tipo de estrutura com um telhado por perto, ou de preferência em uma colina de seu jardim, então você tem um recurso de coleta de água que deve ser aproveitado por todos os meios. Calhas devem ser fixadas, com algerozes para ir direto para os barris (descrito mais tarde).

Se você não tem uma estrutura com telhado, vale a pena considerar a construção de um pequeno galpão para captação de água. Esse galpão não precisa ser grande nem caro, apenas algo com boa superfície para receber chuva. Lembre-se de que 500 pés quadrados acumularão 300 galões de água com 1 polegada; isso é apenas um alpendre de 50 por 10, que em certas áreas com tanques de água suficientes pode capturar água mais do que suficiente para irrigação e ser um bom lugar com sombra para escapar do sol e manter algumas ferramentas de jardim.

Bombas

Claro, os telhados não são a única maneira de pegar água. Você também tem a opção de tirar água de poços, riachos, lagoas ou nascentes. Essa água pode ser distribuída diretamente para o jardim ou armazenada em caixas d'água. De qualquer forma, a questão é como mover essa água.

Se a sua fonte de água fica no alto de seu jardim, sua tarefa de tirar água pode ser significativamente mais fácil do que tirar água de baixo. No caso de uma fonte em aclive, a gravidade pode fazer muito do trabalho normalmente exigido com gás ou eletricidade. Bater em um lago ou poço em uma colina, por exemplo, pode ser tão fácil quanto canalizar água para o jardim conforme necessário ou comprar ou construir uma bomba manual para jardins menores. Para lagoas especialmente, você pode precisar trabalhar em alguma logística de filtração, como instalar um filtro na entrada - que você pode construir ou comprar - mas é definitivamente possível.

Se sua fonte de água estiver em declive em relação ao seu jardim, no entanto, você precisará de alguma forma de energia para movê-la. Felizmente, existem muitos dispositivos criativos fora da rede para essa tarefa que exigem pouco mais do que vento ou água.

Os moinhos de vento podem ser comprados ou construídos por algumas centenas de dólares. Como eles dependem do vento, é uma boa ideia ter um tanque de retenção maior para quando o vento está baixo. As bombas solares existem ou podem ser construídas, e as bombas podem funcionar com o sol, mas são um grande consumo de energia, então podem exigir um sistema solar maior.

A bomba de aríete é outro dispositivo brilhante que usa a força da água para bombear água morro acima e pode ser construída por um preço relativamente barato ou comprada. O que eu gosto na bomba de aríete é que, enquanto a fonte de água estiver fluindo, a bomba também estará. Ao contrário do vento e do sol, bombas hidráulicas como esta podem funcionar 24 horas por dia, exceto grandes secas ou congelamentos.

Esses tipos de bombas costumam desperdiçar alguma quantidade de água no processo de bombeamento, portanto, devem ser acopladas apenas a fontes de água abundantes. No entanto, geralmente são confiáveis ​​e podem mover a água centenas, senão milhares de pés colina acima com a configuração correta.

Barris de chuva

Se você não for beber água, pode se preocupar menos com a potabilidade dos tanques, desde que eles nunca tenham contido produtos químicos prejudiciais. Ao comprar um tanque, é absolutamente essencial saber o que ele continha, antes de adquiri-lo. Não compre um tanque que continha herbicida de folha larga, por exemplo, se você pretende irrigar tomates.

O tamanho do tanque de que você precisa depende da sua situação e para o que você espera usá-lo. Se esta for sua única fonte de água para um jardim que é uma fonte de renda, considere comprar um grande tanque de 1.200 galões ou mais. Muitas safras requerem uma polegada de chuva por semana, então o equivalente de irrigação pode variar de 10.000 a 30.000 galões por acre dependendo do seu sistema de irrigação; os aspersores usam muito mais do que irrigação por gotejamento. Você pode precisar de um tanque muito grande para um grande jardim.

Claro, se este tanque for para irrigar uma pequena horta familiar, qualquer coisa de 30 a 100 galões provavelmente será suficiente, e muitos tanques ou barris pequenos podem ser ligados entre si por um tubo nivelado (chamado de porto de transbordamento) que se estende do quarto superior de um barril diretamente para o próximo. Novamente, lugares mais áridos provavelmente precisarão reter água por mais tempo e aproveitar melhor a chuva quando ela chegar. Considere isso.

Importante também sobre o tipo de tanque: deve ser opaco. Tanques claros ou brancos encorajam o crescimento de musgo. Você pode pintar os tanques de preto ou cobri-los para desencorajar a luz solar. Você também deseja que o tanque seja bem vedado para não criar mosquitos ou criar habitat para sapos. Por mais fofos que sejam, vão entupir seus canos.

Também recomendo enterrar pelo menos parte do tanque e colocá-lo sob uma lona ou sombra para ajudar a mantê-lo mais fresco no verão. Lembre-se de que pode congelar no inverno, o que pode estourar um tanque, estragando-o. Portanto, os tanques suscetíveis devem ser drenados antes de fortes ondas de frio. Alguns fazendeiros fora da rede também podem construir tanques cavando buracos e revestindo-os com forro de lago. Esse pode ser um caminho muito acessível em comparação com a compra de tanques realmente grandes.

Irrigação

A maioria dos sistemas de irrigação suspensos - sprinklers - exige 60 libras por polegada quadrada ou mais. A irrigação por gotejamento é geralmente em torno de 10 a 30 psi ou tão pouco quanto 8 psi em alguns casos. No entanto, existem opções para jardins com psi muito baixa, incluindo sprinklers que podem operar entre 15 e 40 psi. O que você compra depende de suas necessidades e quanta pressão seu sistema fornece.

Você pode calcular seu psi de duas maneiras. Se você tiver um sistema existente que já está conectado com mangueiras e pronto para usar, você pode simplesmente comprar um medidor de psi em uma loja de ferragens ($ 10 a $ 20) ou pedir um emprestado.

Se você acabou de construir um sistema, também pode calcular o potencial psi se souber a distância que vai da fonte (um tanque, talvez) até o jardim. O tamanho do tanque não muda a pressão, é a altura dele. Então, para simplificar, multiplique a altura do tanque no topo da água por 0,433; um pé de água exerce uma pressão de 0,433 libra por polegada quadrada. Isso obterá uma estimativa aproximada de seu psi quando o tanque estiver cheio. Subtraia a altura do tanque para saber qual será o psi quando o tanque estiver baixo. Eu então pego uma média e a uso como meu psi.

Por exemplo: Um tanque 100 pés acima de sua área-alvo atingirá um psi de cerca de 43,3 (100 x 0,433). Mais realisticamente, um tanque a 20 pés de altitude poderia renderizar um psi de cerca de 8,5, que poderia ser usado em conjunto com a irrigação por gotejamento de baixa pressão.

Vedação Solar

A eletricidade não é muito usada no jardim, mas em uma área que é, eu definitivamente vejo uma oportunidade para sistemas fora da rede: proteger o jardim de veados e outras pragas.

Para isso, não é necessária a rede elétrica ou uma cara cerca de arame trançado de 2,5 metros. Existem muitas opções diferentes de cercas eletrificadas, dependendo de suas pragas, incluindo javalis, que podem ser montadas e movidas com relativa facilidade e exigem pouco mais do que um energizador solar. Os energizadores podem custar algumas centenas de dólares, mas eu recomendo fortemente os energizadores de “mala”. Por oito anos, eu os usei para nosso gado e jardins. Eles são confiáveis ​​e facilmente movidos.

Uma cerca barata pode ser construída colocando dois fios diferentes de arame eletrificado a 1 metro de distância um do outro e em alturas ligeiramente diferentes em todo o jardim. Os cervos têm percepção de profundidade pobre e os dois fios os impedirão de pular. Isca os fios com algo de que eles também gostem, como maçãs ou manteiga de amendoim, para que eles encostem no nariz do fio quente e recebam um lembrete gentil de ficar longe.

Estufa fora da rede

As estufas podem ser grandes consumidores de energia ou, quando projetadas corretamente, grandes coletores dela. Aqui estão algumas idéias que você pode implementar para tornar sua estufa mais eficiente em termos de permanecer aquecido nos meses mais frios e durante o inverno.

  • Primeiro, se você ainda não construiu sua estufa (e talvez até mesmo se você tiver), você pode construir o que é chamado de bateria climática. Esta é uma coleção de tubos perfurados abaixo de sua estufa para coletar o excesso de energia solar. A ideia é simplesmente que, quando a temperatura na casa ultrapassar um certo nível, um ventilador será acionado e começará a bombear o excesso de calor para tubos perfurados que devem ser enterrados logo abaixo da superfície. No inverno, o calor capturado será liberado lentamente e ajudará a manter a temperatura da estufa acima do solo. Ventiladores eficientes o suficiente podem funcionar facilmente com energia solar, totalmente fora da rede.
  • Outra forma de capturar o excesso de calor é colocando pedras, areia ou tanques de água dentro da estufa como massa térmica. Eles vão aquecer durante o dia quente e liberar calor durante a noite, enquanto o sol está baixo.
  • É importante notar que o tipo de filme que você usa para cobrir a estufa faz uma grande diferença na retenção de calor e, portanto, nos requisitos de energia para aquecimento. Simplesmente comprar um filme plástico mais isolante ou colocar duas camadas de polietileno - separadas por ar ou espaçadores - reduzirá sua dependência geral de energia para aquecimento. Os plásticos rígidos retêm mais o calor. Agora você também tem opções como filme bolha. É semelhante a um plástico bolha, mas tem ótima difusão de luz, o que é bom para as plantas, bem como maiores propriedades de isolamento do que a maioria do etileno, ajudando a reter melhor o calor do dia.

No final das contas, implementar algumas ou todas essas idéias aumentará sua autossuficiência e economizará algum dinheiro. A jardinagem de vida fora da rede não precisa ser uma filosofia. Às vezes, especialmente ao cultivar alimentos, pode ser apenas uma escolha prática.

Esta história apareceu originalmente na edição de janeiro / fevereiro de 2018 da Hobby Farms.


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