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Farmers Markets Move Online

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Imagem cortesia de iStockphoto / Thinkstock


O aumento da popularidade dos mercados de agricultores tem sido uma bênção para agricultores e consumidores. De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, havia 7.175 mercados de agricultores operando em todo o país em meados de 2011, um aumento de 17% em relação a 2010. E a tendência não mostra sinais de desaceleração.

Mas o mercado tradicional de fazendeiros tem suas desvantagens: pode ser difícil para os fazendeiros estimar a quantidade de produto que levar para o mercado; mudança das estações, mau tempo, estacionamento ruim e eventos conflitantes podem causar baixa frequência; e os produtos que são colhidos para um mercado de agricultores, mas não vendem, podem ir para o lixo.

“Você não pode colocar uma folha de alface de volta na planta”, diz Eric Wagoner. Um desenvolvedor web e fazendeiro em Atenas, Geórgia, ele combinou seus talentos há 10 anos para criar o LocallyGrown.net, um mercado de fazendeiros online. A ideia, diz ele, surgiu de uma discussão entre agricultores locais que planejavam abrir um novo mercado. O mercado precisava de um site e Wagoner foi indicado para o cargo.

O site resultante foi muito além de simplesmente representar o mercado do grupo online. Em vez disso, com LocallyGrown.net, Wagoner criou uma plataforma que se tornou um mercado por si só - e resolveu muitas das desvantagens de um mercado tradicional de agricultores ao mesmo tempo. “Isso é pegar um mercado de agricultores inteiro e colocá-lo online”, diz ele.

É assim que funciona: uma vez por semana, os agricultores publicam os itens que têm à venda. O gerente de mercado envia e-mails aos clientes assim que os itens são postados, lembrando-os de navegar no mercado online e fazer seus pedidos em um determinado dia e horário. Depois que esse tempo passa, o gerente do mercado envia aos fazendeiros um e-mail com especificações sobre quais itens foram vendidos, e os fazendeiros vão buscar os produtos e os entregam no mercado. O gerente de mercado reúne os pedidos dos clientes e os tem todos prontos para ir em um local de coleta, onde os clientes pagam e saem com seu transporte.

Os agricultores gostam do mercado online porque lhes dá uma presença online, minimiza o desperdício e é muito mais eficiente do que passar o dia todo em um estande em um mercado tradicional de agricultores. Para os clientes, é conveniente e permite um planejamento melhor da refeição do que aparecer em um mercado sem saber o que encontrará nos estandes dos fazendeiros.

Não surpreendentemente, o conceito de mercado online realmente decolou. Existem cerca de 150 mercados totalmente operacionais nos EUA usando o software de Wagoner, que ele disponibilizou para franquia em 2007 - além de outros 150 mercados em vários estágios de lançamento.

“Você pode realmente se levantar em cerca de 10 minutos”, diz Wagoner. “Trabalhei muito para tornar as ferramentas de back-end super simples. Eu tenho meu trabalho diurno, minha própria casa e meu jardim para cuidar. Não posso passar 10 horas por semana administrando meu mercado online. ” Ele lida com hospedagem e suporte técnico para 3 por cento das vendas de cada mercado.

Mas a popularidade desses mercados online não se trata apenas da flexibilidade que eles oferecem, diz Suzanne Geddes, gerente de mercado da The Cumming Harvest. É também uma questão de variedade - seu mercado oferece de tudo, desde ovos e laticínios a granola e até comida para bebês, junto com alimentos básicos como vegetais, mel e pão. E os mercados online oferecem uma solução para outro problema com os mercados de agricultores tradicionais: eles podem operar facilmente durante todo o ano.

“Normalmente, [os agricultores] teriam que esperar que eles produzissem o suficiente para sustentá-los durante o inverno”, diz ela. “Esta é outra maneira de venderem durante o inverno e ganharem mais.”

“A seleção é boa e a localização é muito conveniente para as pessoas”, diz Geddes. “E eles se sentem bem por estar comprando dos agricultores locais”.

Tags Aleigh Acerni, mercado de produtores


Assista o vídeo: Community Farmers Markets converts to drive-thru to stay open amid pandemic (Junho 2022).