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Enriqueça o ambiente de suas galinhas para uma saúde melhor

Enriqueça o ambiente de suas galinhas para uma saúde melhor


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FOTO: Rhoda Peacher

Imagine que você viveu toda a sua vida em uma área confinada - digamos, um quarto de 500 pés quadrados. Imagine que, nesta sala, alguém lhe servisse a mesma comida todos os dias à mesma hora. Imagine que sua mobília foi aparafusada ao chão e seus poucos pertences nunca mudaram. Imagine que você sempre viu a mesma vista, sentiu os mesmos cheiros, ouviu os mesmos sons. Você provavelmente ficaria entediado, não é? Você pode até ficar um pouco louco.

O velho ditado "Variedade é o tempero da vida" não se aplica apenas a nós, humanos. Embora não possam expressar em palavras, os animais que vivem em confinamento muitas vezes mostram seu tédio, ansiedade ou depressão de maneiras que reconhecemos. Um leão caminha em um recinto de concreto do zoológico. Um cachorro uiva e mastiga seu canil. Uma galinha confinada constantemente mexe com seus companheiros de rebanho. Mas e se esses animais tivessem oportunidades de mudança a cada dia para exercitar suas mentes, sentidos e corpos?

E se, por exemplo, você deixar o leão espreitar uma grande bola de plástico, der ao cachorro um brinquedo quebra-cabeça para extrair ração e mandar a galinha em busca de saborosas larvas de farinha espalhadas na palha? Embora o tédio possa não desaparecer, a pesquisa mostra que - em muitos casos - comportamentos problemáticos como os mencionados diminuiriam.

Esta é a premissa do enriquecimento ambiental, uma prática de acabar com o tédio agora adotada por muitos zoológicos. Como você aprenderá, é uma prática que podemos facilmente estender aos nossos companheiros desajeitados e confinados - uma prática que os beneficiará, assim como a nós, seus zeladores. Na verdade, é provável que você já use algumas técnicas de enriquecimento em seu rebanho.

O que significa

O que exatamente significa essa porção de conceito? “A definição de que mais gosto é que é uma melhoria no funcionamento biológico de animais em cativeiro resultante de modificações em seu ambiente”, diz Nathan Andrews, um treinador de pássaros profissional certificado que trabalhou com galinhas em uma capacidade de treinamento / enriquecimento por sete anos. “Essa definição enfatiza que o enriquecimento realmente tem valor enriquecedor”, diz ele. “Isso causa uma mudança positiva.”

Entre as várias espécies estudadas, as mudanças positivas incluem diminuições no ritmo, autoagressão, como arrancar as penas e agressão a companheiros de gaiola. Também resulta em aumentos na atividade, sucesso reprodutivo e bem-estar geral.

“Os esforços de enriquecimento se concentram em dar aos animais o controle de seu ambiente e oportunidades de usar o conjunto de habilidades que eles deveriam exercer na natureza”, diz Andrews, que trabalha para a Natural Encounters, uma instalação de comportamento animal em Winterhaven, Flórida.

Embora as galinhas tenham sido domesticadas há muito tempo, elas herdaram de seus ancestrais selvagens aves selvagens vermelhas um repertório variado de comportamentos, como forrageamento, banho de poeira e empoleiramento. Em suma, o enriquecimento ambiental dá às nossas galinhas mais oportunidades de agirem como galinhas.

Novidade e variedade são componentes importantes de um programa de enriquecimento. Por exemplo, jogar larvas de farinha para o seu rebanho todos os dias no mesmo horário, da mesma forma, eventualmente perde seu fator “uau”. Em vez disso, você poderia variar a rotina servindo larvas de farinha em horários diferentes e de maneiras diferentes - digamos, em um saco de papel ou distribuidor de guloseimas. Em outros dias, você substituiria guloseimas alternativas.

“As galinhas se cansam das coisas muito rápido”, diz Grant Shippell, um criador de galinhas em Marshall, Michigan, que prioriza a variedade de guloseimas que dá a suas seis pedras barradas.

Shippell conta como seus pássaros ficaram entediados rapidamente com a comida de gato que ele fornecia durante a muda, necessitando de uma mudança temporária - e para as galinhas, emocionante - para sementes de girassol de óleo preto. Da mesma forma, a princípio eles pareceram entusiasmados com os balanços caseiros que ele instalou em sua gaiola, mas acabaram perdendo o interesse.

“Você muda as coisas; então, eles ficarão interessados ​​quando você oferecê-lo novamente ”, diz Shippell. “Eles são como nós, eu acho. Você só pode comer pizza algumas vezes por semana. ”

Começando

Antes de lançar ou expandir um programa de enriquecimento para seu rebanho, Andrews aconselha primeiro a conhecer suas aves e como elas passam o tempo.

“Enriquecimento não é apenas adicionar aleatoriamente coisas que podem não ter efeito”, diz ele. “Envolve pensar no destinatário. Quais comportamentos você está almejando e tentando diminuir ou aumentar? ”

Se você quiser diminuir o bicamento das penas, por exemplo, tente estimar quanto tempo seus frangos se envolvem neste comportamento destrutivo durante um determinado período de observação. Então, depois de descobrir como você deseja dar a eles a oportunidade de mudar isso - digamos, pendurando um repolho em sua gaiola - e implementado seu esquema, observe-os novamente. Houve alguma mudança? Suas galinhas passam mais tempo destruindo o repolho agora, em vez de umas nas outras? Se for assim, viva! Seu enriquecimento funcionou. Você pode considerar fazer anotações sobre o que você tentou e os resultados, como um tratador faria.

Você está pronto para enriquecer? Reunimos algumas ideias nas páginas a seguir para inspirar você. Certifique-se de ler nossas dicas de saúde e segurança primeiro. (Consulte “Mantenha-o limpo” na página 52.)

Enriquecimento Alimentar

Os pássaros selvagens passam grande parte do dia em busca de alimento e, dada a chance de andar à distância, as galinhas domésticas não são exceção. Essas aves onívoras adoram procurar insetos, sementes, frutas caídas e muito mais. Não é nenhuma surpresa, então, que diferentes tipos de enriquecimento de alimentos costumam ser um grande sucesso entre as aves e seus tratadores.

Rhoda Peacher, que mantém um rebanho misto de 18 em sua fazenda em Sherwood, Oregon, complementa a dieta comercial balanceada de suas amigas de penas com um menu de extras que muda ao longo do ano. No que diz respeito à alimentação, o inverno pode ser uma época especialmente enfadonha para as galinhas, ressalta ela. Os pássaros de pêssego recebem alimentos, incluindo larvas de farinha secas, ossos de bife, peles e sementes deixadas de fazer suco de uva, polpa de maçã (que ela congela para uso no inverno) e sobras de macarrão e pizza.

Paula Cash, outra criadora de aves em Sher-wood, Oregon, trata seu diversificado rebanho de 10 galinhas de raças antigas com algo diferente quase todos os dias, também.

“Eu lhes dou abóboras, toras de abobrinha, cascas de maçã, scratch e muito mais”, diz ela. “Eu também planto couve perto do galinheiro, então, se eu não tiver outra coisa, eles ganham folhas de couve.”

Mudar seu método de entrega também adiciona interesse, e não apenas para os pássaros (afinal, você poderá desfrutar de suas travessuras frenéticas de alimentação). Para aumentar a alimentação ativa, explica Andrews, você pode jogar larvas de farinha na grama artificial ou espalhá-las na grama. Ou experimente enrolar milho triturado em uma bola de papel, pendurar vegetais em espetos de aço inoxidável feitos para papagaios ou esconder comida em comedouros quebra-cabeças.

“[Com supervisão] muitos dos comedouros quebra-cabeças feitos para cães são bons para galinhas”, diz ele.

Os pássaros de Peacher cavam com entusiasmo quando ela lhes serve uma abobrinha gigante cortada ao meio no sentido do comprimento, em seguida, borrifa para alimentar os cochos que fazem. As galinhas de Cash apreciam um suplemento de enriquecimento de grãos comprimidos chamado bloco de rebanho de vez em quando. Os pássaros de Shippell estão ansiosos para colher vegetais de uma bola de plástico oca - um brinquedo dispensador de guloseimas para cães reaproveitada - que ele pendura em seu galinheiro ocasionalmente.

Enriquecimento de Habitat

Ao contrário das aves selvagens, muitas galinhas vivem grande parte de suas vidas em um espaço restrito e relativamente árido: o galinheiro. Para dar ao seu rebanho uma nova perspectiva sobre o ambiente, Andrews recomenda mover-se periodicamente ou trocar a mobília do galinheiro, como poleiros.

“Encontre lugares que gostem de estar e dê-lhes oportunidades de estar nesses lugares”, diz ele. “Você pode tentar empoleirar mais alto, empoleirar mais baixo ou escalar.”

Você também pode variar o tamanho e o material do poleiro. Por exemplo, junto com seus poleiros de madeira, as galinhas de Cash desfrutam de um trepa-trepa com três fardos de feno empilhados que ela reabastece e move regularmente.

Outra forma de adicionar interesse ao habitat do seu rebanho: Ofereça novos materiais naturais interessantes para o prazer de coçar. Se esses substratos contiverem iguarias com bugigangas ou ervas daninhas para comer, isso é ainda melhor. Cash trata seus pássaros sortudos com folhas no outono, e durante o inverno, Peacher faz o mesmo com lascas de madeira deixadas pelo trabalho na árvore. Enquanto faz jardinagem, ela também joga dentes-de-leão e outras ervas daninhas no cercado. Shippell regularmente oferece a suas galinhas um grande punhado de terra velha. “Eles ficam loucos por causa das minhocas, então sempre que veem que eu tenho uma pá, eles estão lá”, diz ele.

Se possível, dar ao seu rebanho novos habitats para explorar também enriquece suas vidas.

“No verão, tenho um jardim cercado onde cultivo flores e ervas daninhas”, diz Peacher. “Perto do final de outubro, deixei as galinhas entrarem para arranhar e fertilizar o solo para o inverno. Vou jogar as sobras das sementes do jardim, como rabanete e escarola, em sua outra corrida, e eles vão comer as novas plantas quando voltarem na primavera. ”

Apicultora que evita pesticidas e herbicidas, Peacher também começou a libertar seu rebanho para vagar pelo grande quintal cercado e realizar o controle ecológico de ervas daninhas em sua calçada de cascalho.

“Eles adoram”, diz ela. "E eu tenho uma equipe gratuita no pátio."

Mantém isso limpo

Nenhuma forma de enriquecimento é totalmente isenta de riscos. Solo e outros substratos naturais, por exemplo, podem conter bactérias e parasitas. Para combater o tédio de forma mais saudável e segura, siga estas dicas:

  • Nunca dê aos seus frangos alimentos mofados e remova as sobras imediatamente para evitar que se estraguem. As toxinas do molde podem adoecer ou matar seus pássaros.
  • Evite os seguintes alimentos, pois podem causar doenças ou afetar o sabor do ovo: chocolate, cebola, alho, feijão / arroz, abacate, alimentos salgados / gordurosos e casca de batata verde.
  • Não sabote a dieta balanceada de seu rebanho ou cause problemas digestivos exagerando com guloseimas extras.
  • Cordas, cordas e correntes podem representar perigo de aprisionamento ou estrangulamento. O treinador de pássaros Nathan Andrews recomenda cobri-los com uma seção de mangueira rígida ou tubo de aquário ao pendurar itens de enriquecimento.
  • Inspecione poleiros e outros móveis de gaiola regularmente para ver se há pregos expostos, fios soltos e outros perigos potenciais.
  • Não dê a seus pássaros brinquedos facilmente quebráveis ​​ou pequenos itens que eles possam engolir e verifique os brinquedos regularmente quanto ao desgaste.
  • As galinhas errantes correm um risco maior de predação. Supervisão, cercas seguras e garantia de que suas aves permaneçam em alojamentos protegidos à noite serão um grande passo para mantê-las seguras.
  • Em caso de dúvida sobre a segurança de um item ou método de enriquecimento, ignore ou reserve um tempo para supervisionar.
  • Se um determinado enriquecimento aterroriza seus pássaros, recue. “Seu objetivo é aliviar o estresse e o tédio, não assustá-los”, diz Andrews. “Às vezes, você pode usar o treinamento para construir confiança para que eles abordem um novo item e, às vezes, se você fizer aproximações menores, pode dessensibilizá-los a isso. Mas eu não apresentaria o enriquecimento novamente da mesma maneira. ”

Opções de enriquecimento

Para atormentar os sentidos do seu rebanho, experimente tocar música ou o canto dos pássaros para eles, esfregar algumas especiarias aromáticas em seus móveis (seu olfato é semelhante ao nosso) ou montar um cata-vento brilhante do lado de fora do galinheiro. As galinhas de Shippell acharam fascinante - pelo menos por um tempo - quando ele pendurou um espelho em sua corrida. Para aumentar o funcionamento cognitivo, experimente o treinamento com clicker; as galinhas são muito treináveis. Como criaturas amantes do rebanho, o enriquecimento social - oferecendo-lhes a companhia compatível de sua própria espécie e atenção humana - é importante.

Você pode encontrar outros destruidores do tédio, perguntando a outros entusiastas de aves. Não desanime, no entanto, se uma ou mais de suas galinhas parecerem não apreciar um enriquecimento que você considera excelente.

“Freqüentemente, você tenta algo novo e não tem efeito”, diz Andrews. “Mas é importante continuar tentando e manter seus alunos em mente como indivíduos e espécies.”

Andrews também adverte que um grande enriquecimento às vezes pode aumentar sua carga de trabalho (pense em todo aquele repolho picado que você terá que limpar). “Mas a melhoria do bem-estar animal definitivamente vale a pena”, diz ele.

Esta história apareceu originalmente na edição de março / abril de 2018 da Galinhas revista.


Assista o vídeo: MELHOR ALIMENTAÇÃO PARA SUAS GALINHAS (Junho 2022).


Comentários:

  1. Yogal

    O que exatamente você gostaria de contar?

  2. Tarif

    Eu confirmo. Associo-me a todos os anteriores. Vamos tentar discutir o assunto. Aqui, ou à tarde.

  3. Nissim

    Sim, a tempo de responder, isso é importante

  4. Joshua

    E o que fazemos sem sua excelente frase

  5. Tat

    )



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