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Emas na fazenda

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Por Moira K. Wiley

Quando se trata de gado, uma pessoa normalmente pensa em gado, cavalos, ovelhas e outros animais semelhantes, mas há todo um mercado para gado alternativo disponível para pequenos agricultores interessados ​​em descobrir um novo nicho.

Um desses animais que causou sensação ao longo dos anos é o estranho pássaro de Down Under, o emu.

Começando na década de 1930, a emu foi trazida para os Estados Unidos como um animal exótico de zoológico, mas mais tarde encontrou um lar nos currais de produtores em todo o país. Freed Bender
O emu é um pássaro incomum. Tem asas, mas não pode voar. É considerado um frango grande, mas a carne lembra e tem gosto de carne bovina. Os machos grunhem como um porco e ambos os sexos adoram rolar na lama. Eles são conhecidos por ofegar como um cachorro e assobiar como um gato. O animal não consegue decidir qual espécie é, mas sua singularidade é definitiva.

Novas leis que regem a indústria de ratites, como a inspeção obrigatória do USDA, aumentaram a validade da indústria.

Embora sejam considerados um investimento de longo prazo, emus não exigem grandes áreas de terra associadas a muitos outros tipos de gado e devido à variedade de produtos comercializáveis, pequenas e grandes fazendas podem criar com sucesso esses grandes pássaros que encontraram seus caminho do Outback para a América.

O cultivo de emu decolou nos Estados Unidos no final da década de 1980 e se tornou um dos segmentos de agricultura alternativa de crescimento mais rápido. Emus não são mais uma visão tão estranha à medida que a indústria lentamente constrói a consciência do consumidor principalmente em duas áreas - como uma alternativa de carne vermelha com baixo teor de gordura e um óleo cosmético "maravilhoso".

Características da raça
Originário da Austrália, o emus é o segundo maior membro da família das aves que não voam, que também inclui avestruz, ema, kiwi e casuar.

Emus têm asas minúsculas e três dedos. Quando nascem, eles têm penas macias com listras pretas e brancas. À medida que os pássaros amadurecem até a idade adulta, penas em várias combinações de marrom, preto e marrom substituem as penas listradas e felpudas do pintinho. Um emu maduro pode atingir de cinco a seis pés de altura e pesar entre 90 e 150 libras.

As aves podem começar a botar ovos aos 16 a 18 meses de idade, mas normalmente a postura começa aos dois a três anos. As galinhas normalmente põem entre 20 e 50 ovos grandes e verdes em uma temporada que vai de outubro a abril e podem ser produtivas por mais de 20 anos.

Emas tendem a ser curiosas e geralmente dóceis e não agressivas com as pessoas, especialmente se tratadas desde o nascimento. Eles podem ser animais de estimação únicos, bem como animais fáceis de manusear. No entanto, observe qualquer coisa brilhante - como joias ou unhas pintadas - já que eles gostam de bicar essas coisas. Embora suas bicadas possam ser mais lúdicas do que dolorosas, suas unhas afiadas e parecidas com garras podem representar uma ameaça à segurança dos humanos. Mesmo o emu mais manso pode inadvertidamente ferir um manipulador inexperiente se ele se sentir encurralado ou agitado.

Criação de um rebanho
Novos produtores podem considerar a compra de ovos para incubação e criação. Embora seja uma rota menos dispendiosa do que comprar animais maduros, ela representa o maior risco de mortalidade e exigirá tempo suficiente antes que as aves sejam produtivas e tenham idade comercial.

Outra opção é comprar pintos, o que aumenta o custo, mas diminui o risco de mortalidade, principalmente se adquiridos com três meses de idade ou mais; pintos de seis a 10 meses são vendidos por $ 400 a $ 850 cada, e de três a seis meses são vendidos por $ 300 a $ 375 cada.

Raising Emus

Requisitos básicos de operação:

  • Pesquise primeiro visitando outras fazendas e lendo revistas e livros relacionados ao setor.
  • As necessidades de terra estão entre ¼ a ½ acre por casal reprodutor.
  • Os currais separados são necessários para a reprodução e criação de pintinhos.
  • As cercas devem ser de arame, arame trançado ou rede sem escalada; no entanto, telas de arame grandes devem ser evitadas e todos os currais devem ter de cinco a seis pés de altura.
  • Emu são caminhantes de cerca, portanto, todos os postes e prendedores de arame devem ser mantidos do lado de fora dos currais para reduzir o potencial de lesões.
  • Emu requerem abrigos com espaço adequado, ventilação, calor para escapar do frio extremo e sombra no verão.
  • As instalações de incubação e incubação devem ser projetadas para garantir um ambiente limpo com temperatura, umidade e troca de ar consistentes.

Ao comprar crias de um ano, os custos iniciais aumentam ainda mais, mas as aves serão produtivas dentro de dois anos; os filhotes são vendidos por US $ 500 a US $ 1.200 cada. Aqueles que desejam iniciar a produção o mais rápido possível devem adquirir matrizes comprovadas, entretanto, esta é a opção de maior custo; pares de criadores são vendidos por $ 2.000 a $ 5.000.

Antes de trazer para casa novo estoque, acomodações adequadas devem ser estabelecidas. Se os ovos forem comprados, o equipamento de incubação e incubação já deve estar instalado. Com pintos mais velhos, filhotes de um ano e pássaros adultos, esses itens podem ser comprados posteriormente para diminuir os custos iniciais.

Os pintinhos podem ser criados em vários confinamentos, mas os requisitos mínimos incluem um abrigo quente, sanitário e bem ventilado. Além disso, deve haver acesso a um cercado externo para exercícios a fim de garantir a saúde geral e evitar a rotação das pernas. (A superlotação é a maior causa de morte em pintinhos.) Os currais de pintinhos devem ser restritos a 25 aves por curral com uma ampla fonte de calor para que não tenham que se amontoar para se manter aquecidos, o que pode causar asfixia.

Filhotes de um ano e casais reprodutores exigirão uma instalação ao ar livre com cercas e abrigos adequados. Uma operação básica inclui baias separadas para casais reprodutores e para pintos em crescimento. Os pintinhos são geralmente separados em baias com base no tamanho, não na idade. Devem ser fornecidos abrigos com espaço, ventilação e aquecimento adequados, para que as aves possam escapar do inverno extremo e buscar sombra no verão.

Embora não possam voar, os emas podem pular bastante alto e gostam de entrar nos cantos das cercas, enganchar os dedos dos pés e rolar por cima. Sua habilidade de pular e caminhar pela cerca exige que as cercas sejam construídas entre cinco e seis pés de altura com todos os postes e fechos presos na parte externa dos currais.

Os padrões da indústria indicam que cercas de arame ou de elos de corrente de duas por quatro polegadas é o melhor tipo de material para conter emas. Muitos produtores estabelecidos usam esses materiais ou cercas para cavalos de não escalada. Nunca é aconselhável usar tela de arame, pois é muito fácil para emas enroscarem os pés se tentarem enganchar um pé e pular.

Assim que os casais reprodutores atingem a idade de postura, os produtores devem estar atentos aos ovos grandes e verdes que muitas aves tendem a deixar espalhados onde quer que pousem. Ao fornecer um ninho dentro de um abrigo ou em uma área sombreada, você pode encorajar as fêmeas a colocar seus ovos em um local específico, mas isso nem sempre funciona.

Ao coletar os ovos, os produtores podem ter que lidar com os machos, que são os responsáveis ​​pelo ninho no casal. Uma vez que um macho encontra uma ninhada de ovos para chocar, ele geralmente não se moverá daquele local, nem mesmo para comer ou beber.

Alguns produtores optam por deixar os machos chocarem os ovos, mas os pintinhos nascidos na “natureza” podem não ser tão dóceis quanto os chocados pelo fazendeiro. Além disso, remover os ovos das galinhas estimulará a postura contínua de ovos, por isso é melhor tentar recuperá-los à medida que são postos.

Os ovos recém-coletados devem ser limpos, colocados em uma incubadora e ativados em uma programação regular. As incubadoras são usadas para regular a temperatura e a umidade e fornecer uma boa circulação de ar. As temperaturas ideais sugeridas estão entre 96,5 a 97,5 graus F com umidade variando de 24 a 40 por cento, dependendo do equipamento usado e do ambiente local.

O período de incubação é geralmente de 46 a 56 dias, no entanto, os ovos são transferidos para um nascedouro de três a cinco dias antes do início da eclosão.

As incubadoras são usadas para manter a temperatura e a umidade em níveis constantes após uma ligeira redução da temperatura em um ou dois graus e um aumento de cinco a 10 por cento na umidade.

Depois que os pintinhos nasceram, eles têm 24 horas para secar no nascedouro antes de serem transferidos para uma chocadeira. (Existem várias incubadoras e nascedouros disponíveis e você deve pesquisar cada tipo para saber qual deles atenderá melhor às suas necessidades.)

Recursos:

American Emu Association
P.O. Box 740814
Dallas, TX 75374-0814
(541) 332-0675
Fax (928) 962-9430
Email: [email protected]
www.aea-emu.org

Emu Ranchers Inc.
308 S. 1st St.
Conroe, TX 77301
(936) 788-5516

Revistas

Emu hoje e amanhã
P.O. Box 7
Nardin, OK 74646-0007
(580) 628-2933
Fax (580) 628-2011
Email: [email protected]
www.emutoday.com

Emu’s Zine (online)
Myra Charleston, editora
3040 Big Buck Road
Trezevant, TN 38258
www.emuszine.com

Livros

Manual sobre Emu Farming, 1989, por Phillip & Marie Minnaar (disponível em www.amazon.com)

Emu Farmer’s Handbook Volume 2: Métodos de cultivo comercial para Emus, avestruzes e Rheas, 1998, por Phillip & Marie Minnaar (disponível na Amazon)

Guia para incubação e criação de emas economicamente, por Janice Castleberry (disponível com o autor em [email protected])

Quando chegar a hora de alimentar os pintinhos em crescimento, você pode usar a experiência de empresas de ração ou produtores estabelecidos para encontrar a ração correta para ratites. Um fator importante na escolha da ração para pintinhos é encontrar uma projetada para atingir um crescimento uniforme sem ganho de peso rápido, o que pode causar problemas nas pernas. Geralmente, os pintinhos são alimentados com uma ração inicial por três meses e, em seguida, alimentados com uma ração do produtor até atingirem a idade de mercado. Os reprodutores são geralmente mantidos com uma ração de criação durante seis meses do ano e uma ração de manutenção pelos outros seis meses.

No que diz respeito à gestão de doenças e saúde, tenha em mente que emus têm uma tendência a esconder doenças, e o estresse é uma das maiores ameaças em todas as fases da vida da ave. Os pintinhos são mais vulneráveis ​​a doenças e mortalidade desde a eclosão até cerca de três meses de idade. Os pintinhos doentes são frequentemente pisoteados ou picados por pintinhos saudáveis, portanto a separação geralmente é uma boa escolha.

Além do estresse, aves de todas as idades são suscetíveis a uma série de doenças, incluindo impactação estomacal, diarréia, doença de hardware, pescoço torto e uma série de doenças comuns em animais, como encefalite equina oriental e ocidental e gripe aviária. Buscar aconselhamento médico de um veterinário com experiência em cuidar de emas é o melhor curso de ação.

Óleo surpreendente
Considerado o produto mais valioso, o óleo de emu vem de uma camada espessa nas costas da ave - uma proteção natural contra as temperaturas extremas de sua terra natal. O óleo tem sido usado por aborígines que confiaram no “pássaro curador” para tratar feridas, queimaduras e doenças de pele por milhares de anos. Por meio de testes e comercialização, o óleo passou a ter diversas aplicações em cosméticos, sabonetes, loções, xampus e analgésicos.

Estudos em andamento em várias universidades e laboratórios médicos em todo o país têm mostrado que o óleo de emu exibe propriedades antiinflamatórias e ajuda a transportar medicamentos pela pele mais rapidamente.

Ao descobrir todos os elementos potenciais do petróleo, as descobertas desses cientistas podem ajudar a aumentar ainda mais a demanda por esta commodity. O óleo de emu já está provando ser uma maravilha para muitos produtos de saúde e beleza que foram parar em lojas de alimentos naturais e saudáveis, na Internet e em campanhas de marketing por mala direta.

A outra carne vermelha
As emas são as únicas no sentido de que fornecem carne vermelha quando os pássaros tradicionais, como galinhas e perus, oferecem opções de carne branca e escura, mas definitivamente não vermelha.

Considerada a segunda mercadoria mais valiosa da emu, vários estudos indicaram que a carne da emu é mais rica em proteínas, tem menos calorias e menos sódio do que a maioria das outras carnes vermelhas, proporcionando aos produtores uma boa campanha de marketing. Esses estudos incluem um estudo de dois anos pela Universidade de Wisconsin-Madison que confirmou que a carne de emu tinha menos gordura e mais proteína e outros nutrientes quando comparada com outras alternativas populares, como bisão, veado, alce e avestruz. Comparações adicionais também descobriram que a carne de emu tem menos gordura do que frango, peru, porco e boi.

Embora seja classificado como frango, a ema é semelhante em sabor e textura à carne bovina magra. No entanto, o teor de gordura e colesterol da carne de emu é comparável ao de aves e, como resultado, a American Heart Association reconhece a carne de emu como uma alternativa saudável.

Seguindo o exemplo da American Heart Association, alguns nutricionistas de hospitais recomendam carne de ema para pacientes cardíacos que não querem abrir mão da carne vermelha em suas dietas. A carne é livre de aditivos (verifique a embalagem para ter certeza) e seu perfil nutricional foi divulgado pela American Dietetic Association. Esses endossos ajudaram a carne de emu a ganhar popularidade entre os americanos preocupados com a saúde.

Como qualquer novo produto, a carne de emu encontrou muito ceticismo e ainda não chegou à mesa comum americana. No entanto, os produtores que tentam comercializar sua carne podem não precisar procurar além de lojas de produtos naturais, supermercados ou restaurantes gourmet. Produtos de valor agregado, como carne seca e salsichas, também se tornaram itens vendáveis ​​e cortes e cortes duros de baixo custo podem ser vendidos para rações de alta qualidade.

Sobre o autor
Moira K. Wiley mora em Stillwater, Oklahoma, onde trabalha como redatora e editora freelance. Ela é presidente da Oklahoma Writers ’Federation.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de dezembro / janeiro de 2003 de Fazendas Hobbyrevista. Pegue uma cópia em sua banca de jornal local ou loja de acessórios e rações. Clique aquipara se inscrever no HF.


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