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Cortesia Whitney Cranshaw / Colorado State University
Os besouros de estrume são criaturas engraçadas de se observar. Aqui, a fêmea maior empurra a bola de esterco enquanto o macho a cavalga.

Outro dia, Uzzi e eu estávamos deitados na sombra mascando ruminante quando olhamos para baixo e nossos olhos se arregalaram - havia um besouro preto brilhante empurrando uma grande bola de estrume com as patas traseiras. Nós nos levantamos e o seguimos, e ele foi direto como uma flecha em nosso paddock. Ele parou duas vezes, subiu em sua bola de estrume e dançou uma giga!

Naquela noite, entramos em casa, ligamos o computador e navegamos até um site de identificação de insetos. O estranho inseto era um besouro de esterco, do tipo rolo. E descobrimos que besouros de esterco são legais!

Existem mais de 5.000 tipos de besouros de esterco no mundo e cada um se enquadra em um dos três tipos: rolos (algumas pessoas os chamam de percevejos), túneis e moradores. Rolos rolam estrume (isso é esterco, caso você não saiba) em bolas redondas e as empurram. (Eles podem empurrar até 10 vezes seu peso.) Eles usam suas bolas de estrume como armazenamento de alimentos ou câmaras de incubação. Os túneis enterram o estrume onde quer que o encontrem, e os moradores simplesmente vivem no estrume.

Todos os escaravelhos comem esterco, e isso os torna importantes em nosso ecossistema. Enterrando estrume, os besouros de esterco soltam e melhoram a estrutura do solo enquanto limpam uma área de esterco em excesso. Você sabia que um único cocô de vaca pode gerar de 60 a 80 moscas-dos-chifres adultas se protegido de competidores, como besouros de esterco? No entanto, à medida que os escaravelhos se alimentam, eles competem com as larvas da mosca-dos-chifres por comida e danificam fisicamente os ovos das moscas-dos-chifres. Nossos amigos Aiah e Ludo fazem muito barulho de vaca e moscas-dos-chifres mordem! Ainda bem que temos besouros de esterco em nossa fazenda.

Existem besouros de esterco grandes e pequenos, variando em tamanho de 1/5 a 2½ polegadas de comprimento. Eles podem ser pretos, marrons ou avermelhados, geralmente com um brilho metálico frio. Suas patas dianteiras têm bordas serrilhadas usadas para cavar e os machos de algumas espécies têm chifres. Eles são atraídos para o estrume pelo odor. Depois de encontrarem o estrume de que gostam, comem seu conteúdo líquido. A Dra. Patricia Richardson, da Universidade do Texas, chama isso de “baba de estrume”.

W. Wyatt Hoback e Sean D. Whipple, da Universidade de Nebraska, passaram dois anos capturando mais de 9.000 escaravelhos de 15 espécies em armadilhas com isca de esterco nativo e exótico para descobrir de que tipo eles mais gostam. Eles descobriram que os escaravelhos preferem estrume de onívoros - espécies que comem carne e plantas - e que seus favoritos são estrume humano e de chimpanzé.

Muitas pessoas são apaixonadas por besouros de esterco, como Emily Baird, da Universidade de Lund na Suécia, que estuda besouros de esterco para descobrir por que os rolos param e dançam em suas bolas de esterco de vez em quando. Ela acha que é para se orientar. Ela chegou a essa conclusão depois de colocar chapéus minúsculos em besouros de esterco para bloquear sua visão do céu. Os besouros com chapéu ficaram desorientados e não conseguiam empurrar suas bolas de esterco em linha reta.

Uzzi e eu nos olhamos quando lemos isso. Besouros de estrume usando chapéus minúsculos! Da próxima vez, vamos olhar mais de perto quando um besouro de esterco passar. Não achamos que nosso besouro estava usando um.

Tags estrume, Martok, Sue Weaver


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