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Abelhas reprodutoras para resistência a ácaros

Abelhas reprodutoras para resistência a ácaros



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Cortesia USDA / Scott Bauer
Os pesquisadores criaram abelhas para o traço de higiene sensível de Varroa, para que as colônias possam cuidar de infestações de ácaros por conta própria.

No final da década de 1980 e início da década de 1990, os ácaros da traqueia e Varroa chegaram à América do Norte com abelhas importadas da Ásia. Desde então, os pesquisadores têm trabalhado intensamente para manter as abelhas saudáveis, polinizando plantações e produzindo mel.

Farejando Doença
Na década de 1940, pesquisadores trabalhando para resolver os desafios de saúde da crosta americana, uma doença bacteriana contagiosa que afeta as larvas das abelhas, descobriram que as abelhas podem cheirar doenças em sua própria ninhada em desenvolvimento. As colmeias que praticam uma boa higiene detectam e limpam as crias não saudáveis, evitando que as doenças se propaguem. Embora as abelhas sacrifiquem suas próprias larvas, elas são capazes de manter uma melhor saúde da comunidade sem ajuda externa ou produtos químicos.

Com base nesse conhecimento, Jeff Harris, um entomologista de pesquisa do Laboratório de Criação de Abelhas, Genética e Fisiologia do Serviço de Pesquisa Agrícola do USDA em Baton Rouge, Louisiana, foi encarregado de criar abelhas resistentes aos ácaros Varroa.

“Acontece que as abelhas criadas para evitar a crosta de crosta americana ou giz em suas colmeias também são boas para remover os ácaros Varroa”, explica Harris.

O trabalho de criação de abelhas é um processo lento. Apenas uma geração de abelhas pode ser produzida em um ano, então leva anos para alcançar resistência e então determinar como as abelhas são resistentes.

Harris desenvolveu abelhas capazes de fazer a higiene necessária para eliminar Varroa nas células em desenvolvimento. As abelhas com essa característica, chamada de higiene sensível Varroa, exibem comportamentos de limpeza do ninho bons para sua colônia.

Desenvolvimento Varroa-ácaro
Os ácaros Varroa são parasitas minúsculos e velozes, capazes de se prenderem à abelha melífera adulta e em desenvolvimento. A fêmea adulta Varroa põe seus ovos nas células da cria, deixando a prole para se alimentar da pupa da abelha em desenvolvimento. Os filhotes resultantes estão abaixo do peso e enfraquecidos o suficiente para serem mais suscetíveis à propagação de vírus.

As abelhas que Harris vem produzindo podem cheirar os ácaros dentro das células de cria e matar a prole para evitar que a população de ácaros exploda dentro da colônia.

Investigação aprofundada
Enquanto Harris criava para VSH, Greg Hunt, PhD, um especialista em abelhas na Purdue University, selecionava geneticamente as abelhas para aumentar o comportamento de catação.

“Estamos fazendo uma seleção para aumentar o comportamento de higiene, observando a proporção de ácaros mastigados que caem das abelhas”, diz Hunt. Em colaboração com Harris, Hunt está trabalhando para mapear regiões gênicas no DNA de abelha melífera para VSH.

“A experiência de Greg está procurando os marcadores nas abelhas que produzi”, explica Harris. Um processo que levou de quatro a seis meses de testes de campo foi reduzido para horas em termos de identificação das rainhas VSH mais desejáveis.

Tomando Wing
Dave Shenefield, proprietário da Clover Blossom Honey, tem uma concessão de safras especiais do Departamento de Agricultura do Estado de Indiana para disponibilizar rainhas resistentes e mais tolerantes aos ácaros em Indiana. Sua bolsa também permite que ele ensine os apicultores como criar suas próprias abelhas rainhas e selecionar resistência aos ácaros.

“Tenho trabalhado com o Dr. Hunt no desenvolvimento de estoque resistente a ácaros por cerca de 20 anos”, disse Shenefield. “Achei que era necessário para Indiana desenvolver seu próprio projeto de rainha, onde obtemos estoques geneticamente diversos e os propagamos por todo o estado para ajudar a sustentar a apicultura em Indiana”.

De acordo com Shenefield, o aumento da conscientização sobre a situação das abelhas melíferas trouxe muitas pessoas novas para o hobby. As pessoas estão interessadas e querem ajudar e envolver-se aprendendo a cuidar das abelhas e a estabelecer as suas próprias colmeias.

Shenefield tem como objetivo trazer diversidade para as abelhas de Indiana e ensinar novos apicultores como desenvolver suas próprias colmeias resistentes aos ácaros. Ele também ensina manejo integrado de pragas, abordagens não químicas para o tratamento de ácaros nas colmeias.

“Minha opinião pessoal é que os amadores não precisam usar produtos químicos para controlar os ácaros”, acrescenta Harris. “Glenn Apiaries na Califórnia é um especialista e o maior vendedor de rainhas reprodutoras. Criadores de VSH puros estão sendo cruzados com drones não VSH para criar abelhas VSH afloradas. O afloramento de abelhas VSH evita o potencial de endogamia entre as linhas VSH. ”

A compra de abelhas de afloramento VSH permite aos apicultores amadores manter colmeias livres de produtos químicos. Sem os produtos químicos, os apicultores amadores podem evitar todas as preocupações sobre a contaminação do favo, cera e mel.

Ainda assim, Shenefield diz que uma rainha que está acasalada em seu próprio quintal é provavelmente a melhor rainha para se ter.

Marcas colmeias, abelhas


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