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As tartarugas de caixa no seu jardim podem ensinar você a desacelerar

As tartarugas de caixa no seu jardim podem ensinar você a desacelerar


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FOTO: Shutterstock

As tartarugas representam o que a maioria de nós deseja fazer nesta época do ano: diminuir o ritmo, entrar e reservar um tempo para nós mesmos. Se você encontrar tartarugas de caixa em sua propriedade, aproveite a oportunidade para entender uma criatura selvagem que não foge rapidamente de sua atenção.

Você sabe a diferença entre uma tartaruga, uma tartaruga e uma tartaruga? Tartaruga é um termo genérico que abrange répteis terrestres e aquáticos com conchas duras. As tartarugas vivem principalmente na terra e têm pés tortos adaptados para atravessar terreno sólido. As tartarugas em geral se movem entre a água e a terra ao longo de suas vidas; cágados são tartarugas que são semi-aquáticas e vivem em áreas salobras. Apesar de seu nome científico referindo-se a cágados, tartarugas de caixa comuns (Carolina terrapene) pode ser a tartaruga de jardim mais comum. Eles passam a maior parte do tempo no solo ou não, nadando ou submersos na água. Seis subespécies de tartaruga de caixa são encontradas nos Estados Unidos e no México, principalmente nas regiões orientais. Os padrões do casco das tartarugas de caixa são distintos para cada subespécie e variam de acordo com a tartaruga individual. Normalmente, um fundo marrom escuro ou preto contrasta com formas de amarelo brilhante, laranja ou marrom claro.

As tartarugas de caixa são adaptadas exclusivamente para se protegerem, não apenas com a casca superior dura, chamada carapaça, mas também com uma dobradiça na casca inferior, ou plastrão. Quando a tartaruga se retira para dentro de seu próprio corpo, ela pode fechar a porta em sua carapaça e isolar o resto do mundo como se fechasse uma caixa. Não confunda esse casco duro com o significado de uma tartaruga de caixa não tem sentimentos. Apesar do exterior resistente, as tartarugas são criaturas vulneráveis ​​e sensíveis. A concha é como uma coluna modificada, incluindo a medula espinhal, e é sensível ao toque. Sem dúvida, as tartarugas sentem danos à carapaça. Se precisar movimentar uma tartaruga, nunca a puxe pela cauda, ​​que é a ponta da coluna vertebral. Isso pode doer muito.

Também nunca realoque uma tartaruga. As tartarugas têm áreas de vida e dependem de saber onde estão para sobreviver. Esses animais leais e de vida longa ficam a 250 metros do ninho onde nasceram. Se for movida para mais de um ou dois quilômetros de distância, a tartaruga pode vagar sem rumo e morrer de fome porque não está familiarizada com seus arredores. As tartarugas que cruzam a estrada provavelmente têm um determinado destino em mente, um local especial para reprodução ou nidificação.

Aqui estão algumas dicas para ajudar uma tartaruga a atravessar uma estrada com segurança:

  • Estacione e garanta sua própria segurança. Use sinais para garantir que o tráfego próximo o veja.
  • Confira o destino da tartaruga e saiba onde você a colocará. A tartaruga está indo para uma área com vegetação? Ele se inclina em direção à estrada ou se afasta dela? Existe uma cerca? Selecione um lugar para pousar a tartaruga bem além da beira da estrada, onde ela possa se mover livremente em sua jornada.
  • Agarre com sabedoria. Para tartarugas menores, coloque os polegares com cuidado e firmeza na parte superior e os dedos embaixo, segurando em ambas as bordas. Lembre-se de que a tartaruga pode urinar, por isso não a segure muito perto do corpo. Incline a barriga da tartaruga para cima e para longe de você. Também é importante observar: todas as tartarugas podem morder, até mesmo as tartarugas de caixa, portanto, mantenha os dedos longe da área da cabeça.
  • Para tartarugas maiores ou tartarugas agarradas, segure a parte de trás da carapaça com uma mão de cada lado, vire-se e ande para trás enquanto desliza suavemente a tartaruga pela estrada. Se você tiver um tapete de carro, cobertor, jaqueta ou pá, você pode usá-los para deslizar a tartaruga de modo que ela não fique muito arranhada. Quando você chegar ao outro lado, simplesmente gire-se novamente para que o animal fique voltado para a direção certa para seguir em frente. Dê um empurrão suave, mas firme, na direção em que deve andar.
  • Observe para ter certeza de que a tartaruga continua na direção certa e não vira ou cai de volta na estrada.

Contate a Turtle Rescue League para mais informações ou para obter uma placa de Turtle Crossing.

Em sua propriedade, sintonize-se com o habitat das tartarugas. Preste atenção à terra, seja folhas, terra nua ou areia solta - lugares que uma tartaruga de caixa poderia usar para iniciar uma nova vida ou fazer uma pausa sazonal As tartarugas de caixa são onívoros e comem um pouco de tudo ao seu alcance. Lesmas, larvas, vermes e vários insetos fornecem proteínas, e frutos, gramíneas, folhas e brotos complementam as necessidades das plantas. A serapilheira é um habitat maravilhoso para as tartarugas de caixa. Eles podem encontrar insetos e se refrescar sob a sombra enquanto escavam túneis para dormir. Eles também usam pontos lamacentos e pantanosos para se refrescar.

Se eles não conseguem manter a calma encontrando o que precisam em seu ambiente, podem usar seus próprios recursos internos. Eles fazem xixi em si mesmos. Partes do corpo que eles não podem fazer xixi podem espalhar saliva, como a cabeça e o pescoço. À medida que a umidade evapora, a temperatura corporal diminui.

As tartarugas de caixa aproveitam ao máximo seu pequeno alcance e não desperdiçam energia ou recursos. Embora sejam animais sociais com outras tartarugas, eles não precisam acasalar todos os anos. As fêmeas podem continuar a pôr ovos fertilizados por até quatro anos após o acasalamento. As tartarugas selecionam cuidadosamente seus ninhos, observando os pontos quentes olhando de perto e esfregando o nariz na terra. Mesmo depois de cavar um ninho, eles podem decidir que não é adequado e continuar a busca. Este local do ninho é fundamental para sua sobrevivência.

Se você tiver a sorte de testemunhar uma tartaruga fazendo ninho em seu jardim, identifique e proteja o local com algum tipo de sinalização ou barreira que não impeça os raios de sol de aquecer a incubadora de terra. Se você observar a atividade de tartarugas em seu jardim, mantenha os cães longe do habitat. Deixe seus vizinhos saberem também. Se você puder identificar a espécie de tartaruga selvagem que enfeitou seu jardim, informe ao escritório local de peixes e animais selvagens.

A tartaruga de caixa comum não é tão comum hoje em dia. Mesmo esses mestres do retiro, da regulação da temperatura e da espera paciente da passagem do perigo não estão se saindo bem em um clima em rápida mudança. Ser roubado da natureza para ser mantido como animal de estimação ou vendido em uma loja de animais é outro grande impacto do qual eles não podem se recuperar rapidamente. Água doce e corredores seguros para as tartarugas selvagens viajarem para água doce são cada vez mais escassos. Terra solta e não compactada é uma raridade em si mesma. As tartarugas de caixa são listadas como vulneráveis, a um passo do perigo, na Lista Vermelha da IUCN por causa desses perigos e muito mais.

O que podemos aprender com as tartarugas de caixa da cor do outono em nossos jardins nesta estação fria? Paciência, praticidade e atenção ao nosso entorno; se refrescar e se acalmar; aproveitando ao máximo as folhas caídas; apreciação por soluções simples e frutas ao alcance da mão; e voltar para casa para nidificação e autocuidado.


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