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Belted Belted: Belted Galloway Cattle

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FOTO: John McIntyre / Flickr

Vestidas em preto e branco, admiradas e fotografadas por turistas que passam, as famosas estrelas da Fazenda Aldermere são, no entanto, tipos práticos que parecem saborear a vida simples: jantando ao ar livre, sentindo o sol de inverno em suas costas, ruminando .

OK, eles são gado de corte, não estrelas de cinema, mas eles realmente conquistaram muitos fãs de câmeras em punho.

Na verdade, Ron Howard, gerente desta famosa fazenda em Rockport, Maine, acredita que o gado Belted Galloway de Aldermere poderia ter a distinção de ser o bovino mais fotografado do mundo.

Não é surpreendente, dadas as cores e padrões marcantes de um panda: preto separado por uma ampla faixa branca no meio de seus corpos robustos.

Dê a eles um cenário de vívidas vegetação de primavera, grama dourada de verão, folhas de outono em tons flamejantes ou os austeros montes de branco do inverno, e você terá uma das mais belas cenas rurais imagináveis. Uma cena - e uma raça de gado - que você provavelmente não esquecerá enquanto viver.

Trish Smith, uma Graham, Wash., Fazendeiro amador que cresceu em Ohio e freqüentemente visitava Camden, Maine, com sua família, certamente nunca se esqueceu de Aldermere e seus Belted Galloways.

Fundada em 1953 por Albert Chatfield Jr., que a legou ao Maine Coast Heritage Trust em 1999, a Aldermere Farm preserva o rebanho mais antigo de Belted Galloways em operação contínua nos Estados Unidos.

Em qualquer época do ano, uma parte do rebanho de 75 a 100 cabeças pode ser vista pastando em pastagens exuberantes em ambos os lados da Russell Avenue.

Recentemente, após uma reunião comovente para espalhar as cinzas de seus pais na costa do Maine, Smith apresentou suas duas filhas adultas ao gado "Oreo" que ela adorava assistir quando criança.

“Algum dia eu terei um pouco”, Smith jura enquanto olha para o pasto de 5 acres de volta para casa, atualmente ocupado por cavalos. “Eu queria esse gado desde que os vi pela primeira vez quando era criança.”

Essas beldades com cintos não podem ajudar, mas têm esse tipo de efeito nas pessoas; no entanto, Belted Galloways possuem mais do que rostos bonitos e lindos exteriores - algo que você descobrirá rapidamente se reservar um tempo para se familiarizar com eles.

Uma História Rara

Nascida entre os pântanos, colinas rochosas e bosques do sudoeste da Escócia, a raça Belted Galloway se desenvolveu durante o século 16 em um antigo distrito conhecido como Galloway.

Algumas fontes acreditam que o nome Galloway deriva da antiga palavra escocesa "Gallovid", que significa "um gaulês", uma referência às primeiras pessoas que se acredita viverem lá. Nesta área áspera e frequentemente chuvosa, uma raça robusta de gado celta, geralmente sem chifres (sem chifres) e possuindo uma pelagem preta desgrenhada, havia sobrevivido por centenas de anos.

Embora ninguém saiba com certeza, esse gado Galloway em blocos - considerado o mais antigo das raças de corte - pode ter sido cruzado com gado leiteiro holandês importado, também chamado de Lakenvelders, para nos dar o Galloway.

De acordo com a U.S. Belted Galloway Society, os primeiros Belties vieram para os Estados Unidos em 1939, quando Alice McLean de Nova York importou um touro e uma dúzia de novilhas criadas da Grã-Bretanha.

Tragicamente, cerca de 10 anos depois, um pastor sem escrúpulos massacrou e vendeu o gado raro como carne de mercado negro quando ela estava na Inglaterra.

O lote seguinte chegou em 1950, trazido da Escócia para a Fazenda Hapwood na Pensilvânia por Harry Prock, que fundou a American Belted Galloway Breeders Association em 1951 com mais dois entusiastas do Beltie, Charles Wells de Michigan e H. Gordon Green de Quebec.

Vindo para os Estados Unidos

Durante a década de 1950, um punhado de outros criadores de Beltie juntou-se à organização, incluindo Albert Chatfield Jr. de Aldermere e o General James A. Van Fleet, que na época operava a Fazenda Withlacoochee na Flórida. Em 1964, eles se constituíram sob o nome de Belted Galloway Society, Inc.

Trazer Belties de sua Escócia natal era caro, custando cerca de US $ 7.000 por animal, então poucos criadores de gado os mantinham, observa Jane Faul, uma criadora veterana de Beltie em Battletown, Ky., Com cerca de 30 anos de experiência.

Durante a década de 1970, ela topou com uma fotografia da raça notável acompanhada por um artigo que classificava Belties como "o gado do preguiçoso" por causa de sua autossuficiência.

“Eu pensei,‘ posso ir nessa ’”, lembra ela. “Mas no momento em que eu entrei, se você quisesse entrar na Belties, você tinha que passar três ou quatro meses no telefone tentando encontrar alguém que quisesse se separar de um. Levei cinco meses para reunir cinco animais e tive a sorte de encontrá-los. ”

Apenas cerca de 100 Belties viajaram para a América do Norte quando o surto de encefalopatia espongiforme bovina (BSE, também conhecida como doença da vaca louca) na Grã-Bretanha interrompeu as importações de animais vivos em 1989. Mesmo que os criadores ainda pudessem importar sêmen e embriões para seus programas de reprodução , Belties permaneceram escassos.

A ênfase da indústria de carne comercial em gado uniforme com grandes estruturas e crescimento rápido fez pouco para ajudar a aumentar o número da raça.

Livro de 1994 do The American Livestock Breeds Conservancy Levantando: O Censo Pecuário da América do Norte listados Belted Galloways na categoria “raro” em sua Lista de Prioridades de Conservação, o que significa que a raça tinha uma população global estimada de menos de 5.000 e menos de 1.000 registros na América do Norte.

Graças aos esforços de seus apoiadores entusiastas, porém, a popularidade do Beltie - e população - cresceu nos últimos anos, à medida que mais pessoas descobrem esta raça única e sua carne excepcional.

Hoje, Belted Galloways passou para a categoria "Recuperando" da Lista de Prioridades de Conservação da ALBC, o que significa que a organização estima que esse gado excedeu a população global da categoria "Assistir" de 10.000 ou menos e menos de 2.500 registros na América do Norte, mas eles ainda precisam ser monitorados. O que é ainda mais encorajador: Faul acredita que a população mundial da raça pode estar perto de 30.000.

A própria U.S. Belted Galloway Society tem atualmente mais de 10.000 animais ativos em seu registro, e a organização que começou com três indivíduos agora tem 1.000 membros que amam o Beltie.

Gado em todas as estações

Wisconsin, onde as temperaturas de inverno caem para 30 graus F abaixo de zero e a queda de neve anual média varia de 30 a mais de 100 polegadas em todo o estado, exige que seus habitantes sejam resistentes, especialmente aqueles que vivem ao ar livre o ano todo.

Então, quando Michael Caldwell, MD, PhD, e sua esposa, Lorna, começaram a pensar em criar gado orgânico alimentado com pasto em sua fazenda Milladore, Wisconsin, eles procuraram uma raça capaz de resistir aos invernos rigorosos sem piscar.

Entra no Galloway com cinto, com um revestimento duplo denso - bonito e funcional - consistindo em uma camada externa desgrenhada e resistente às intempéries e um subpêlo macio e isolante.

“As barrigas são tão bem isoladas que, quando neva, a neve em suas costas não derrete”, diz Lorna. “Temos um abrigo para os nossos, mas eles preferem abrigar-se no mato; eles não gostam de estar dentro de casa. ”

Os invernos rigorosos da costa do Maine também não representam nenhum problema para os Aldermere’s Belties.

“Embora tenhamos edifícios e abrigos aos quais nosso estoque jovem ou vacas em período de pré-parto tenham acesso, eles são perfeitamente adequados para um bom desempenho ao ar livre”, explica Howard. “Nós apenas nos certificamos de que eles tenham uma área protegida, longe do vento, para descansar e dar a eles bastante água doce e feno durante o inverno.”

Na verdade, o clima caprichoso da Escócia criou uma raça adaptável, capaz de resistir a todos os tipos de clima e condições difíceis, desde chuvas torrenciais a verões sufocantes. (Eles adoram um lago para se refrescar, no entanto.)

“Belties são únicas porque podem se dar bem mesmo em climas mais quentes, já que não carregam seus cabelos extras em climas mais quentes”, diz Howard.

Galloways com cinto são sobreviventes

Os Galloways com cinto de tamanho moderado mantiveram muitas das características de sobrevivência originadas das raças de gado maiores e mais tradicionais, ele enfatiza.

Por exemplo, os ventres de vida longa geralmente apresentam boa resistência a doenças e as vacas tendem a ter uma época fácil quando chega a estação de parto. Graças à provável influência dos laticínios da Dutch Belted, as vacas Beltie são excelentes leiteiras, cujos bezerros se alimentam de seu rico leite com alto teor de gordura.

“Com o passar dos anos, só precisei puxar cinco bezerros”, diz Faul. "E Belties são definitivamente boas mães - elas vão até expulsar coiotes."

Os entusiastas do Beltie também elogiam esses bovinos como pastores e conversores de ração eficientes (eles comem plantas que outros rejeitam, Howard observa), uma característica que os torna uma excelente escolha para operações baseadas em grama como a da Caldwell Farms.

“Não alimentamos nosso gado com grãos”, explica Michael. “Usamos pastagem de manejo intensivo e, no inverno, os alimentamos com haylage [alfafa fermentada, trevos e gramíneas], que colhemos durante o verão e armazenamos em nossos silos”.

“O inspetor orgânico não conseguia acreditar que esses animais gordos não estavam recebendo nenhuma alimentação extra de grãos, eles parecem tão bons”, acrescenta Lorna. “Tudo se resume à sua genética e serem alimentados com grama de boa qualidade.”

The Beef on Belties

Enquanto muitos proprietários de Beltie optam por manter esse gado como ornamentos de pastagem ou se concentrar em esforços de preservação, um número crescente de criadores os cria para o que foi desenvolvido há tanto tempo na Escócia: a produção de carne.

“Vinte anos atrás, as pessoas não pensariam em colocar uma de suas Belties no congelador, mas esta raça se presta muito bem a operações alimentadas com pasto”, diz Faul. E aquela carne? “É definitivamente uma carne boa: magra e muito saborosa, com uma cor mais escura do que a carne comercial.”

Protegidos por seus casacos à prova de intempéries, os Belties não precisam colocar muita gordura nas costas para se manterem aquecidos durante o inverno.

Isso se traduz em mais carne - devidamente terminada, Galloways e suas cruzes têm 60 a 62 por cento de seu peso vivo - e um produto de carne com baixo teor de gordura total e gordura saturada, mas ainda suculento e cheio de sabor.

Para os Caldwells, a formação de Michael na área médica tornava natural que eles criassem seus ventres de forma orgânica e humana no pasto, em vez de usar métodos de confinamento preferidos pelos produtores comerciais de carne.

Com mais consumidores hoje preocupados com o tratamento do gado e a segurança de nossos alimentos à luz de E. coli sustos e resistência bacteriana aos antibióticos, também fazia sentido para os negócios seguirem esse caminho. No momento, a carne bovina e outros produtos derivados de carne são os segmentos de crescimento mais rápido da indústria de alimentos orgânicos.

A agricultura orgânica, no entanto, exige muito trabalho e dedicação; soluções fáceis, como hormônios para impulsionar o crescimento do gado ou fertilizantes sintéticos para criar pastagens exuberantes, não são uma opção.

Por exemplo, a produção de carne orgânica certificada pelo USDA exige que os Caldwells cuidem da terra onde seus Belted Galloways pastam, mantendo a sustentabilidade ambiental em mente, evitando pesticidas sintéticos, fertilizantes e outros agrotóxicos potencialmente perigosos.

Além disso, o gado não pode receber antibióticos ou hormônios durante toda a vida. Se um dos bovinos adoece e precisa de antibióticos, o casal deve retirá-lo da produção orgânica para tratamento e terminar de criar o animal para venda como carne “natural”.

Tudo isso exige documentação, incluindo registros detalhados da história de vida de cada animal, além da inspeção anual para manter sua certificação.

Belties valem a pena

É claro que os Caldwell acreditam que o trabalho extra vale a pena e que seus vigorosos e eficientes Belted Galloways foram um presente para eles, sua fazenda orgânica e seus clientes.

“Nosso sentimento é que queremos estar confortáveis ​​com os produtos que vendemos”, diz Michael. “Queremos oferecer aos nossos clientes a melhor qualidade e os produtos de carne mais saudáveis. Eu não conseguia imaginar criar gado em confinamento. "

Se você não se importa em receber perguntas como "Por que você coloca essas folhas nelas todos os dias?" ou "Como você pinta as listras brancas ao redor deles?" você pode querer considerar adicionar essas belezas com cintos à sua fazenda de passatempo.

De acordo com Howard, devido ao manejo regular, esses bovinos de tamanho médio são fáceis de trabalhar e são ótimos projetos para as crianças mostrarem (ele avisa que eles podem ficar nervosos se deixados por conta própria).

Surpreendentemente, os criadores costumam achar os touros Beltie mais amigáveis ​​e calmos do que as vacas!

“Os Belted Galloways são auto-promotores, pois as pessoas são automaticamente atraídas por eles”, diz Howard, que cresceu do segundo ano em diante em Aldermere enquanto seu pai, Dwight Howard, trabalhava como administrador de fazenda ajudando os Chatfields a conservar essa raça.

A propósito, depois de se formar no ensino médio, Howard jurou que nunca mais teria nada a ver com agricultura, mas agora você sabe como Belties é: Oito anos atrás, eles o chamaram de volta para a fazenda.

“Como esse gado é tão distinto e a qualidade de sua carne é tão consistentemente alta, eles são perfeitos para o fazendeiro amador que quer animais bonitos e autossuficientes que podem ser facilmente comercializados para sua carne em escala local,” Howard continua .

“Eu vendi alguns para fazendas que nem mesmo vendem carne; eles podem ter apenas uma barraca de fazenda e querer alguns Belties no campo para atrair clientes; eles são um travão de tráfego. Se você fosse projetar um plano de marketing e uma vaca para seu logotipo atrair clientes, teria que ser o Belted Galloway. ”


Assista o vídeo: Belted Galloway Release at Philo Ridge Farm (Agosto 2022).