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Guia do fazendeiro para a auto-suficiência

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FOTO: Rachel Dupree

É um sonho que muitos têm em seus corações, mas poucos terão a experiência: uma fazenda própria. Não qualquer tipo de fazenda, também, mas uma auto-suficiente funcionando com nada além do sonho americano e um monte de graxa de cotovelo; o último bastião de uma era passada em um mundo dominado pelo consumismo e volumes idênticos de produtos alimentícios pré-embalados que revestem as prateleiras de nossos supermercados locais.

Como um agricultor iniciante se torna uma ilha de sustentabilidade e autossuficiência em um mar cultural dependente de combustível barato e insumos químicos? A lista de possibilidades pode parecer assustadora - painéis solares, ração animal cultivada em casa, um caminhão agrícola movido a biodiesel ... onde isso termina? Ou, mais importante, onde isso começa?

Aqui estão cinco coisas que não custam um centavo e são essenciais para criar uma nova vida em uma fazenda sustentável.

1. Um plano

Pergunte a qualquer fazendeiro e ele dirá: A agricultura é um trabalho árduo. Adicione a isso o desejo de ser autossuficiente e você atingiu um nível totalmente novo. Se você está começando uma fazenda, espero que já tenha desenvolvido um plano e um cronograma para implementar esse plano.

Para alcançar seus objetivos de sustentabilidade, você precisará adicionar as etapas que executará para se tornar autossuficiente em seu plano. Talvez no primeiro ano, você restaure o antigo poço em sua propriedade para que não precise mais da água da cidade. No quinto ano, talvez você espere estar plantando toda a ração para seus animais. Ano 10, painéis solares?

Jonas Hurley, proprietário da River Run Farm no centro de Kentucky, tem trabalhado lentamente em direção à sustentabilidade em sua fazenda desde que a iniciou há vários anos. “Menos dívidas é sempre uma coisa boa”, diz Hurley, “o que significa construir infraestrutura ao longo dos anos e, pelo menos por algum tempo, alguém precisa de uma fonte de renda fora da fazenda”.

2. Paciência

Você trabalhou duro e economizou seus centavos para comprar a área perfeita para chamar de sua. Você pode imaginar cada detalhe, desde os sistemas de coleta de água da chuva até o canteiro de abóboras que fornecerá a renda necessária do agroturismo. Você mapeou seu plano mestre, que inclui uma série de colmeias, pastagem rotativa para o gado e reforma dos banheiros com banheiros de compostagem. Pode parecer óbvio, mas o ingrediente número 1 para eliminar essas tarefas de sua lista não é bolsos profundos ou um diploma de engenharia; é o mais elusivo dos traços de caráter: paciência.

O caminho da autossuficiência é longo e lento. Depois de uma vida inteira vivendo e trabalhando seu sonho agrícola, sua fazenda ainda pode estar a apenas mais um projeto de ser o que você se propôs a realizar. Para gerir o seu sonho sem perder a calma, Hurley recomenda começar com a diversidade e trabalhar a partir daí.

“Eu encorajaria a diversidade de plantas e animais inicialmente para que pelo menos a maior parte de sua dieta possa ser gerada na fazenda no início”, diz ele. “Posteriormente, você poderá descobrir em qual componente da fazenda está particularmente interessado e em que é bom usar como fonte de receita”.

Aprender a manter a cabeça baixa e seguir o plano irá percorrer um longo caminho para mantê-lo no caminho certo para sua meta de sustentabilidade.

3. Compromisso

Especialmente nos primeiros anos, pode parecer que você é um fracasso em autossuficiência ou talvez na agricultura em geral. Se você definiu a meta de cultivar toda a sua própria comida durante o ano, mas está ficando com muita fome em janeiro, pode ser uma grande decepção ter que ir ao supermercado local para comprar mantimentos. É importante lembrar que tanto a agricultura quanto a sustentabilidade são processos evolutivos, não metamorfoses instantâneas. Você terá que se comprometer diariamente com você mesmo e, se tiver um, com seu parceiro agrícola. Escolha quais valores sustentáveis ​​são mais importantes para você - talvez viver sem dívidas ou cultivar sem pesticidas no jardim - e se apegar a eles, mas deixe espaço para concessões em coisas que são negociáveis.

4. Comunidade

Parece irônico que um dos ingredientes mais importantes para a autossuficiência sejam as outras pessoas. É fácil olhar para as fazendas como elas operavam há 100 anos e anseiam pelo mesmo nível de diversidade e sustentabilidade. Infelizmente, vivemos em um mundo drasticamente diferente.

À medida que as pequenas fazendas desapareceram de nossa paisagem, também desapareceu a comunidade com ideias semelhantes que permite que as pequenas fazendas prosperem. Viver perto de outras pessoas com os mesmos objetivos e ideias pode ser a diferença entre o sucesso e o fracasso de seu empreendimento agrícola. Você não pode quantificar o valor de uma mão amiga em um projeto de construção ou de um vizinho amigo disposto a negociar por sua moral.

Se você não conseguir encontrar ninguém geograficamente próximo, considere procurar online por sites ou fóruns dedicados a agricultores iniciantes. Uma palavra de incentivo ou uma solução engenhosa para um problema de fazenda será de grande ajuda, mesmo de um amigo virtual.

Você pode até encontrar ajuda no nível fiscal. “Subsídios federais estão disponíveis para cercas, se sua fazenda tiver água corrente, bem como para túneis altos para extensão da estação de cultivo”, diz Hurley.

5. Uma sequência louca

A agricultura sustentável faz todo o sentido por um lado. Por outro lado, há momentos em que todo o conceito pode parecer quase tolo. Como quando você se levanta às 5 da manhã para ordenhar uma vaca manualmente no auge do inverno, quando você poderia comprar leite embalado a apenas alguns quilômetros de distância; endireitar pregos tortos velhos porque você não quer gastar nenhum dinheiro em consertos de celeiros; convencer seus clientes a comprar algo que eles poderiam conseguir pela metade do preço no supermercado. No mínimo, esse estilo de vida que você está escolhendo é definitivamente contra-cultural. Se você quiser fazer isso, precisará apenas de um lado selvagem o suficiente para fazer tudo funcionar junto.

Auto-suficiência e agricultura andam de mãos dadas. Comece no caminho hoje e continue trabalhando até atingir um nível de sustentabilidade confortável para você e sua família. Sua carteira e o meio ambiente vão agradecer.

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