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O que os apicultores podem esperar durante o verão

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FOTO: David Wootton / Alamy Foto de stock

O pico de floração de muitas plantas de néctar ocorre no início do verão no norte dos Estados Unidos. Quando isso acontecer, é hora de ver se todas as abelhas e seu trabalho árduo para colocar as populações em seu nível ideal valerá a pena. Não se surpreenda, no entanto, se não funcionar da maneira que você planejou. As condições variam muito de ano para ano. Leva vários anos de experiência em um local para ter uma noção de quão consistente será. A ladainha de problemas potenciais é longa: pode estar muito quente, muito frio, muito seco, muito ventoso, muito úmido e assim por diante. As abelhas e a vegetação da qual dependem podem ser grandemente afetadas pelas mudanças nas condições ambientais, mesmo no dia-a-dia.

As visitas ao apiário no verão são feitas principalmente para examinar questões de armazenamento. Planeje uma visita a cada duas semanas. Pode ser hora de adicionar e talvez tirar supers à medida que os anteriores se tornam cheios e tampados. Alguns apicultores começam a extrair mel cedo; outros esperam até que a temporada termine. Como parte disso, continue monitorando a população adulta. Uma boa maneira de estimar o que está acontecendo é usar uma balança de colmeia para monitorar as mudanças de peso.

No Sul, os principais fluxos de néctar podem ter acabado, tendo atingido o pico no final da primavera. O verão nesta região pode ser extremamente quente, sem néctar apreciável. Em alguns locais, as colônias podem até passar fome, especialmente se o apicultor estiver muito ansioso para colher uma safra de mel. As tempestades da tarde podem levar embora o fluxo de néctar rapidamente e as abelhas podem ficar espinhosas sem aviso prévio. Esteja sempre pronto (com um fumante e sua roupa de proteção) neste momento para comportamento defensivo inesperado. Roubar também pode começar sem aviso prévio, aumentando a defensiva.

Procure por problemas com a rainha, armações e pentes

Outras preocupações, além da ameaça sempre presente de enxameação, incluem a possibilidade de uma rainha tomar o lugar de outra e o estado das armações e favos. As rainhas são difíceis de encontrar quando as populações são grandes, e procurar uma nesta época do ano não é recomendado se a população parecer adequada. Se o número de abelhas diminuir, entretanto, é razoável dar uma olhada mais de perto na ninhada e na rainha. Se a rainha foi marcada e outra aparece que não está, isso significa que ocorreu uma substituição da rainha. (Consulte a página 11 para obter mais informações sobre isso.)

Estruturas e pentes danificados devem ser identificados para substituição; então, eles podem ser trabalhados lentamente do centro do ninho para os lados e, eventualmente, removidos. A renovação total do pente representa uma revolução no pensamento; a literatura mais antiga frequentemente refletia as crenças dos apicultores de que mesmo os favos muito antigos eram úteis. Este não é mais o caso. O uso de produtos químicos de tratamento varroa dentro da colmeia pode contaminar a cera, que pode se tornar tóxica. Muitos apicultores estão agora passando por uma rotação de três anos para todos os favos. Alguns abandonaram a base de cera de abelha inteiramente em favor do plástico, que não se contamina e pode ser facilmente renovado pelas abelhas depois que a cera velha é raspada.

Manejo de Abelhas no Final da Temporada

O final da temporada realmente começa no final do verão: julho e agosto, para ser exato. Nesse momento, o apicultor começa a se antecipar e se preparar para o inverno que se aproxima. No norte, USDA Plant Hardiness Zone 6, a data prevista é 1 de agosto. Um mês ou mais depois é apropriado para os apicultores na zona 7. Esta é uma temporada crítica. Pode haver um fluxo tardio de mel em várias regiões, complicando as coisas de maneiras inesperadas, como restringindo a postura da rainha.

O objetivo do manejo nesta época do ano é garantir que uma população viável de abelhas entre no inverno com boas chances de sobrevivência. As abelhas jovens são importantes, mas ainda mais significativas são as populações saudáveis ​​de "abelhas de inverno". Esses insetos que hibernam são adaptados para armazenar nutrientes por um longo período de tempo. As abelhas de verão não podem fazer isso porque não têm corpos gordos bem desenvolvidos.

A origem dessa população vital de abelhas de inverno é a rainha. O apicultor deve, portanto, se esforçar para garantir que ela esteja à altura do trabalho. Há uma desaceleração natural da criação da ninhada neste momento, então uma rainha que falhou pode não ser detectada pelo apicultor. Por outro lado, as abelhas são boas na preparação e pode-se ver sinais de copos de supersedura sendo construídos, o que significa que uma nova rainha está a caminho.

Se houver alguma dúvida sobre a condição da rainha, deve-se pensar seriamente em reclassificar. Alguns apicultores reaparecem no final do verão ou início do outono em uma base anual regular. Novas rainhas caem em uma taxa mais alta do que as mais velhas. O requeening no final do verão permite múltiplas chances de aceitação da rainha. A população resultante é maior. Além disso, uma rainha do primeiro ano tem muito menos probabilidade de enxamear na primavera seguinte.

Uma população abaixo do padrão no final da temporada também pode dificultar os preparativos de uma colônia para o inverno. Combinar colônias fracas em uma unidade mais forte que tem uma chance melhor de sobreviver às condições adversas que se aproximam é uma abordagem consagrada pelo tempo. O axioma “Assuma as perdas na queda” se aplica. Muitos apicultores relutam em reduzir o número de suas colônias e, muitas vezes, esperam demais. Se as colônias forem combinadas em unidades mais fortes e sobreviverem, sempre haverá a oportunidade de dividi-las na primavera.

Cuidado com os ácaros Varroa

O final da temporada é o mais importante para o manejo do varroa. As abelhas parasitadas não são bons candidatos para a sobrevivência no inverno. Geralmente há uma grande população de ácaros no final da estação, alimentada por toda a ninhada que a colônia produziu desde o início da estação ativa. Muitos ácaros são protegidos nas células da cria e não são suscetíveis à exposição química. Uma interrupção no ciclo da cria neste momento pode ser desejável para permitir o surgimento da cria. No processo, os ácaros fêmeas terão uma população reduzida de cria disponíveis para serem parasitados, e os ácaros são vulneráveis ​​à presença de qualquer controle químico.

O gerenciamento de ninhos de cria para controle de ácaros é algo que não é enfatizado nos livros escritos antes da introdução de Varroa. O requeening também pode produzir a interrupção do ciclo de criação necessária para controlar os ácaros. O mesmo pode acontecer com a divisão de colônias fortes, o tratamento e o reaquecimento das divisões e, em seguida, deixando-as hibernar. Esta técnica tem sido empregada por vários apicultores com resultados surpreendentemente bons em climas moderados. Em climas mais adversos, o mesmo manejo pode ser usado e as unidades menores resultantes podem ser hibernadas em um galpão, garagem ou adega como núcleos.

- Extraído de Guia de Storey para a Criação de Abelhas, 2ª edição © por Malcolm T. Sanford e Richard E. Bonny. Usado com permissão da Storey Publishing.

Esta história apareceu originalmente na edição de julho / agosto de 2018 da Fazendas Hobby revista.

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