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Bee Advocate lidera esforço de base contra pesticidas sistêmicos

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Cortesia iStockphoto / Thinkstock
Os pesticidas sistêmicos conhecidos como neonicotinoides contribuíram com CCD, mostram as evidências científicas.

Enquanto um crescente corpo de pesquisas aponta para uma ligação entre o distúrbio do colapso das colônias e a classe de pesticidas conhecida como neonicotinoides, um jardineiro de quintal na Virgínia acessou a Internet em um esforço de base para retirar os pesticidas neonicotinoides da Bayer do mercado.

Susan Mariner, que cresceu trabalhando no jardim com seu pai e sua avó, diz que o valor dos polinizadores foi impresso nela desde muito cedo.

“Minha avó me ensinou que as abelhas são‘ nossas parceiras no jardim ’”, lembra ela.

Hoje, Mariner tem seu próprio quintal suburbano, onde ela e seus filhos cultivam alimentos comestíveis, bem como o que ela chama de “paraíso das abelhas”: uma seção plantada com flores silvestres coloridas e outras plantas que atraem polinizadores nativos. Nos últimos anos, ela diz, seus visitantes alados favoritos têm feito menos aparições no jardim.

“Comecei a observar as abelhas quando criança nos jardins e macieiras do meu pai e da minha avó, que estavam inundados de abelhas quando floresciam”, diz ela. “Hoje em dia, quando meus filhos e eu passamos o dia todo do lado de fora cercados por milhares de flores em nosso jardim, ficamos emocionados ao ver a visita de uma única abelha.”

Mariner diz que a diminuição dos polinizadores mudou a maneira como ela e seus vizinhos cultivam. “Por haver tão poucos polinizadores, nos últimos anos fomos forçados a polinizar manualmente muitas de nossas plantas, algo que seria impensável para minha avó. Muitos dos meus vizinhos de jardinagem pararam de cultivar plantas que exigem polinização por inseto. ”

Cada vez mais, no entanto, os pesquisadores estão descobrindo que as atividades de outros vizinhos da Mariner - aqueles que estão, em suas palavras, "involuntariamente revestindo suas propriedades com neonicotinóides para obter um gramado perfeito" - podem estar contribuindo para a escassez de polinizadores.

Formas sintéticas de nicotina, os neonicotinóides atuam no sistema nervoso dos insetos ligando-se aos receptores das células nervosas e interrompendo a capacidade dos nervos de enviar sinais normais. Eventualmente, esses disparos repetidos fazem com que o sistema nervoso falhe e o inseto morra. O imidaclopride é o pesticida sistemático mais comum na classe dos neonicotinóides; ele aparece em uma série de produtos inseticidas formulados para uso veterinário (como tratamentos contra pulgas), uso agrícola (como tratamentos de solo e foliar e revestimentos de sementes) e paisagismo (incluindo linhas de produtos, como Bayer Advanced, formulados para uso do consumidor).

Em janeiro de 2012, uma equipe de pesquisa italiana publicou um artigo na revista Environmental Science & Technology relatando o aumento da mortalidade e da neurotoxicidade dos neonicotinóides entre as abelhas em colmeias localizadas perto de campos onde sementes revestidas de pesticidas foram semeadas. Enquanto grande parte da pesquisa sobre CCD e pesticidas se concentrou na exposição indireta (por meio de pólen ou néctar, por exemplo), os cientistas italianos levantaram a hipótese de que as abelhas foram expostas diretamente aos neonicotinóides por meio de partículas liberadas das semeadoras. Menos de três meses depois, um artigo na revista Science relatou uma redução de 85% na produção de novas rainhas em colmeias de abelhas tratadas com neonicotinoides. Depois de ler sobre o estudo, Mariner sentiu-se compelido a agir.

A Mariner usou o Change.org, um site gratuito de hospedagem de petições que utiliza a mídia social em nome do ativismo, para lançar uma petição pedindo à Agência de Proteção Ambiental que banisse os produtos à base de neonicotinoides da Bayer. Com cada assinatura, Change.org envia um e-mail para a pessoa ou pessoas visadas pela petição - neste caso, três administradores-chave do EPA. A petição da Mariner obteve uma resposta massiva, ostentando mais de 138.000 assinaturas em 26 de abril de 2012.

Mariner diz que está emocionada com a recepção de sua petição. “Fui extremamente encorajado ao ver que, uma vez que as pessoas aprendem que um terço da nossa comida é polinizada por abelhas e que as abelhas estão em crise, elas ficam ansiosas para ajudar e automaticamente começam a espalhar a palavra para os outros.”

Poucos dias após a petição da Mariner ser publicada, uma equipe da Escola de Saúde Pública de Harvard relatou que havia reunido ainda mais evidências de uma ligação imidaclopride-CCD. Ao longo de 23 semanas, começando no verão de 2010, os pesquisadores monitoraram as abelhas em quatro pátios diferentes em Worcester County, Massachusetts. Cada quintal tinha quatro colmeias tratadas com níveis variados de imidaclopride, bem como uma colmeia de controle. Após 12 semanas de dosagem, todas as abelhas estavam vivas, mas após 23 semanas, 15 das 16 colmeias tratadas morreram, com as colmeias de maior dose morrendo primeiro. O estudo de Harvard aparecerá no Bulletin of Insectology de junho.

“O estudo de Harvard é mais uma evidência de que os neonicotinóides são um fator-chave na dizimação da população de abelhas de nosso país”, diz Mariner. “Agora há evidências suficientes da ligação entre os neonicotinóides e o CCD de que a EPA precisa suspender imediatamente o registro dos neonicotinóides. Com nossa população de abelhas em queda livre em todo o país, o plano da EPA para agir sobre os neonicotinoides em 2013 não é aceitável. As abelhas e as muitas plantas que dependem delas precisam de proteção agora. ”

À medida que Mariner se move em direção à meta de 150.000 signatários da petição, ela diz que está ocupada escrevendo sobre a situação das abelhas para vários blogs e sites, fazendo entrevistas com meios de comunicação e fazendo apresentações sobre CCD. Ela também está incentivando outros amantes de polinizadores a entrar em contato com seus representantes no Congresso.

“Além de manter a pressão sobre o EPA, é fundamental que comecemos a pressionar o Congresso a usar sua autoridade de supervisão para forçar o EPA a agir agora”, diz ela.

Tags colmeias, CCD, desordem do colapso da colônia, abelhas melíferas, neonicotinóides, pesticidas, petição


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