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Alcachofras ganham destaque no Texas

Alcachofras ganham destaque no Texas



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Cortesia iStockphoto / Thinkstock
Os produtores no Texas estão abrindo um mercado para alcachofras cultivadas localmente.

Estava frio e nublado durante a recente colheita de um campo de alcachofras de 12 acres cultivado pela MO Produce LLC em Rancho Viejo, Texas. Enquanto os trabalhadores colhiam metodicamente os globos do tamanho de punhos do topo das plantas, Mike Ortiz, um dos proprietários da fazenda, supervisionou a colheita e inspecionou o resto da colheita.

“Este é o nosso quinto ano de cultivo de alcachofras aqui no Vale do Rio Grande, e temos tido um bom sucesso com eles até agora, especialmente com a ajuda do Centro de Pesquisa e Extensão Texas A&M em Uvalde”, diz Ortiz.

Embora mais de 95 por cento da produção de alcachofra dos EUA esteja atualmente na Califórnia, Ortiz e seu parceiro de negócios, Jed Murray, um ‘transplante’ californiano para o Vale do Baixo Rio Grande, têm proporcionado à alcachofra um lar onde o tatu e o roadrunner vagam.

"Há atualmente alguma produção comercial incipiente na área do Vale do Rio Grande e do Jardim de Inverno, com produção adicional em pequena escala no Hill Country e na área de Austin e Dallas", disse o Dr. Daniel Leskovar, fisiologista vegetal da Texas A&M AgriLife Research e Diretor do centro de Uvalde. “Também há muitos horticultores domésticos em todo o estado que cultivam alcachofras em pequenas hortas vegetais. Mas a alcachofra como cultura comercial ainda é relativamente recente no Texas. ”

Desde 2007, Ortiz e Murray têm consultado Leskovar em vários aspectos da produção de alcachofra. Ele e seus colegas pesquisadores forneceram informações baseadas em pesquisas e assistência na seleção de variedades, transplante, irrigação e vários métodos de produção para ajudar a produzir alcachofras que atenderão ou excederão as expectativas do consumidor.

“Do ponto de vista da produção, as alcachofras são uma cultura de manutenção razoavelmente baixa”, diz Ortiz. “Em geral, eles exigem quase a mesma quantidade de esforço que, digamos, repolho ou cebola. Além disso, eles têm um potencial de lucro muito melhor do que a maioria das safras tradicionais produzidas no Vale. ”

Murray, que também é presidente da Texas Vegetable Association, com sede na vizinha Mission, Texas, diz que o feedback do cliente prova que a operação está indo na direção certa.

“Nossos clientes nos dizem que gostam do frescor, do sabor de nozes e do grande coração das alcachofras que cultivamos aqui”, diz Murray. “Freqüentemente recebemos elogios e expressões de gratidão deles.”

Murray diz que parte de sua estratégia de marketing é apresentar alcachofras a um público que não tem uma tradição de usá-las em receitas e alertá-los sobre suas muitas qualidades saudáveis.

“Assim que provarem e perceberem como são bons, além de perceberem seu valor nutricional excepcional, eles vão querer adicioná-los à sua lista de compras semanal”, diz ele.

Tanto Murray quanto Ortiz praticam o que pregam, freqüentemente cozinhando alcachofras para suas próprias famílias, que incluem um total de sete filhos entre as duas famílias.

“Fazemos do cozimento de alcachofras uma espécie de atividade familiar em minha casa”, diz Ortiz. “Vou cozinhá-los em um pouco de água e óleo, mais um pouco de sal e alguns temperos e, em seguida, colocá-los na grelha. As crianças realmente brigam para ver quem é servido primeiro. ”

Otriz acrescenta que seu avô espanhol de 97 anos que mora nas proximidades cresceu na tradição de comer alcachofras como parte de sua dieta normal.

“Acho que você poderia dizer que ele é a prova viva de que eles são bons para você”, diz Ortiz brincando.

Não são apenas os consumidores da região do Vale do Rio Grande que estão maravilhados com suas alcachofras, diz Murray. A MO Produce agora pode contar com a Whole Foods, bem como outra rede de supermercados do Texas, entre sua base de fãs e clientes de alcachofra.

“Estamos entusiasmados por podermos produzir um produto local fresco e saboroso que seja saudável e nutritivo”, diz Murray. “Também nos esforçamos para deixar uma pequena pegada de carbono de nossa produção e transporte.”

Alcachofras são um alimento importante na dieta mediterrânea, que foi cientificamente comprovado por ter benefícios excepcionais para a saúde, diz a Dra. Sharon Robinson, especialista em nutrição do Serviço de Extensão A&M AgriLife do Texas em College Station. “Eles são ricos em fibras dietéticas e baixas em calorias, além de serem ricos em antioxidantes e potássio”, diz Robinson.

Ela observa que um estudo de 5 anos recentemente concluído na Espanha mostrou que participantes com problemas de saúde de risco cardíaco seguindo uma dieta do tipo mediterrâneo tiveram uma taxa combinada 30 por cento menor de ataque cardíaco, derrame e morte por causas relacionadas do que aqueles que seguem uma dieta típica. dieta gordurosa.

Murray diz que estão avaliando a possibilidade de produção de alcachofra orgânica.

“Nossa pesquisa sobre a produção de alcachofra, que começou em 2005 no centro de Uvalde e em conjunto com o Programa Alimentos para Saúde, mostrou que a alcachofra é uma alternativa viável de cultivo para muitas áreas do estado”, diz Leskovar. “Estudamos o rendimento da colheita, a qualidade e os aspectos nutricionais de diversas variedades de alcachofra em relação a diferentes regimes de irrigação e taxas de fertilização com nitrogênio. Também nos concentramos nas taxas de uso de água, uma vez que esta região tem limitação de água e está sujeita à seca, bem como na tolerância ao calor das variedades de alcachofra. ”

Leskovar disse que o centro de pesquisa também está investigando como estender a temporada de cultivo da primavera para que as operações possam aproveitar os preços mais altos da entressafra.

No Texas, ele entende, as alcachofras são cultivadas anualmente ou possivelmente semestralmente, onde a rebrota é possível. As mudas são cultivadas em estufas no sul do Texas e transplantadas para o campo durante o outono e colhidas na primavera. Também existe um nicho de mercado para a flor produzida pela alcachofra.

Leskovar disse que o valor nutricional para o consumidor e o potencial de lucro para o produtor fazem da alcachofra uma alternativa de cultivo que se destaca em muitas partes do estado. E em breve, Leskovar e o economista agrícola da AgriLife Extension, Dr. Marco Palma, de College Station, conduzirão um estudo de preferência do consumidor usando alcachofras frescas da MO Produce em comparação com outras alcachofras processadas e frescas.

Tags alcachofra


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