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Esses vermes com cabeça de pá estão matando minhas minhocas?

Esses vermes com cabeça de pá estão matando minhas minhocas?



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FOTO: Mike Hilbig / Facebook

Q:

Quão ruins são os vermes com cabeça de pá quando se trata de matar minhocas? Eu encontrei alguns recentemente e não gosto deles - até mesmo as galinhas estão assustadas com eles! Eu entendo que eles são algum tipo de lagarta terrestre da família Planaria e são invasivos. Eles parecem uma espécie de alienígena enquanto examinam suas cabeças de um lado para outro no chão. Este era o maior, com quase 30 centímetros de comprimento. —Mike Hilbig, leitor do Nosso Site

UMA:

Com base na foto que você enviou, Mike, você identificou este worm corretamente. É uma das quatro ou cinco espécies invasoras de planárias terrestres agora encontradas em diferentes cantos dos Estados Unidos. Muitas dessas espécies foram introduzidas na América do Norte e na Europa da Ásia por meio do comércio de horticultura e chegaram escondidas no solo de vasos de plantas tropicais. Ao longo do último século, várias dessas espécies de platelmintos estabeleceram populações reprodutoras no sudeste dos Estados Unidos e na Califórnia, e estão se espalhando rapidamente onde as condições são favoráveis ​​à sua sobrevivência.


O verme planário com o qual você entrou em contato provavelmente Bipalium kewense que é a espécie terrestre mais comum encontrada no Sudeste. Esta criatura incomum tem muitos nomes comuns, como verme-martelo, verme-cabeça-de-pá ou minhoca-cabeça-de-flecha, devido à sua “cabeça” em forma de leque - embora seja mais um apêndice do que uma cabeça, porque não contém a boca (que na verdade fica perto do meio do corpo) ou olhos (já que as planárias terrestres na verdade não têm olhos verdadeiros).

Curiosamente, embora as planárias terrestres possam se reproduzir botando ovos, seu principal modo de reprodução é por meio de um processo conhecido como fragmentação ou brotamento, onde os vermes destacam um pedaço de sua cauda que se transformará em um novo verme.

Como você sugere, esses vermes invasivos de aparência incomum podem ficar bem grandes, com vermes adultos atingindo quase trinta centímetros de comprimento quando se esticam durante sua locomoção rastejante. Os planários terrestres são cobertos por uma camada de muco em sua metade inferior, permitindo-lhes atravessar uma variedade de superfícies ásperas e deixando um rastro de limo brilhante semelhante ao de caracóis ou lesmas. Essas criaturas são principalmente ativas durante a tarde e a noite para evitar o calor diurno que pode desidratá-las.

Ao contrário de seus amigáveis ​​rastreadores noturnos, as espécies de planárias terrestres são predadoras e se alimentam de uma série de presas, incluindo caracóis, várias larvas de insetos, lesmas e minhocas. A espécie retratada (Bipalium kewense) alimenta-se principalmente de minhocas. Onde grandes concentrações dessas planárias terrestres são encontradas, pode haver um declínio notável nas populações de minhocas. Dito isso, muitos entomologistas não acreditam que a presença desses longos vermes viscosos sinaliza necessariamente o fim das minhocas, já que ambas as espécies parecem ser capazes de coexistir em alguma forma de equilíbrio.


Assista o vídeo: Anelídeos (Agosto 2022).