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As formigas são minúsculas fazendeiras - observe bem e você verá

As formigas são minúsculas fazendeiras - observe bem e você verá


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FOTO: Shutterstock

Nós, humanos, gostamos de receber o crédito por inventar sistemas agrícolas. No entanto, as formigas estão cultivando sob nossos pés há muito, muito mais tempo. Suas sociedades altamente organizadas giram em torno da comida. Podemos aprender muito entendendo seus sistemas alimentares e aplicando algumas de suas práticas ao nosso próprio cultivo.

Formigas compartilham comida

Os contos infantis sobre formigas as caracterizam como colecionadoras. Isso é verdade. Alguns tipos de formigas, como as cortadeiras, põem ovos inférteis para ter uma fonte extra de alimento por perto, apenas para garantir. Mas as formigas também compartilham. As formigas têm essencialmente dois estômagos, um para sua própria comida e outro que serve como compartimento de armazenamento para compartilhar com seus amigos e familiares em casa. Nesse aspecto, as formigas são semelhantes a pássaros e alguns mamíferos que regurgitam comida para seus filhotes. Uma troca adicional de informações acontece quando as formigas se conectam e passam informações por meio de sinais químicos em feromônios. Além disso, eles deixam traços de odores enquanto viajam para dizer aos outros onde encontrar comida. Diferentes colônias possuem diferentes aromas que são detectados imediatamente.


Formigas cultivam seus próprios alimentos

As formigas cortadeiras não colhem folhas para se alimentarem, mas para alimentar um fungo, que as formigas, por sua vez, comem. Um paralelo de homesteading pode ser cortar um carvalho para inoculá-lo com esporos de cogumelo shiitake, a fim de colher as cápsulas de cogumelo frutíferas posteriormente. Não podemos comer casca de carvalho, mas podemos comer o que come casca de carvalho. No caso das formigas, no entanto, uma equipe corta as folhas enquanto outra equipe as mastiga e alimenta o fungo, e uma terceira equipe colhe e espalha o fungo pela colônia. Para proteger suas plantações de doenças, as formigas cortadeiras dependem do actinomiceto, um tipo de bactéria que atua como um antibiótico e reduz as doenças parasitárias. O actinomiceto é transportado pelo corpo das formigas, e descobertas recentes revelam que as formigas desenvolveram essa relação com o pesticida orgânico há mais de 40 milhões de anos. Os pesquisadores que estudaram uma formiga fossilizada preservada em âmbar encontraram pequenos bolsões na cabeça da formiga onde carregava as mesmas bactérias que as formigas cortadeiras modernas carregam.

Outro tipo de formiga cultivadora coleta sementes, leva-as para um ninho subterrâneo, mordisca a camada externa protetora chamada elaiosome e, em seguida, descarta a semente principal. As sementes descartadas crescem no abrigo de fertilizantes de resíduos de formigas e se transformam em plantas. Isso produz mais sementes, que as formigas continuam a colher, comer parcialmente e espalhar. Algumas espécies de formigas em Fiji enfiam as sementes nas fendas das árvores e fertilizam-nas. Aqui na América do Norte, o trílio (mostrado abaixo), uma flor silvestre favorita da floresta oriental, depende de formigas para polinizar suas flores e também cultivar suas sementes.

Formigas colhem de outros animais

Enquanto isso, de volta ao rancho, as formigas pastores reúnem pulgões e aproveitam ao máximo a doce melada dos insetos, uma secreção pegajosa e açucarada que sai do lado oposto da boca de cada pulgão enquanto mastiga as folhas. Para controlar um pouco - ou talvez fazer amizade com suavidade - a colônia de pulgões, as formigas pastoras tornam suas pegadas perfumadas atraentes para o pequeno rebanho. Alguns tipos de formigas pastor imobilizam esses insetos mordendo as asas dos pulgões para que não voem para longe do rancho. Se é manipulação ou uma relação mutuamente benéfica é incerto, mas a presença das formigas provavelmente impede predadores, como joaninhas, que podem comer os pulgões.

Observar formigas não é apenas uma maneira entediante de passar o tempo - e talvez seja exatamente daí que os primeiros fazendeiros humanos tiraram suas idéias. Olhar para as formigas como um reflexo da agricultura moderna pode iluminar o que consideramos práticas humanas e naturais. Pode nos ajudar a considerar o que nosso papel como fornecedores de alimentos realmente significa para nossa sociedade.


Assista o vídeo: Qual a importância e algumas curiosidades sobre as formigas (Junho 2022).


Comentários:

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