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No Alasca, a mudança climática afeta os produtores locais

No Alasca, a mudança climática afeta os produtores locais



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FOTO: Rusty Tewes

Descrever os efeitos das mudanças climáticas para os produtores no Alasca pode ser tão vasto quanto as 600.000 milhas quadradas que o estado cobre.

Fotos de ursos polares morrendo de fome, geleiras recuando e pequenas aldeias engolidas por tempestades costeiras preenchem as notícias nacionais. Porém, para a maioria dos fazendeiros e jardineiros do Alasca, esses eventos estão a centenas, senão milhares de quilômetros de distância.

Mas isso não quer dizer que os produtores do Alasca não sejam afetados.

Mudanças crescentes

De acordo com Rick Thoman, cientista climático da University of Alaska Fairbanks, esses efeitos são de longo prazo. Os 109 anos de informações meteorológicas da fazenda experimental da Universidade mostram que o verão passado (2019) foi a terceira temporada de cultivo mais longa da fazenda.

Thoman também relata que a estação de cultivo na fazenda se alongou em três semanas nos últimos 49 anos, de 1970 a 2019.

O Serviço de Extensão da Universidade do Alasca descreve essas mudanças como uma estação de cultivo mais longa e um período mais longo de dias sem geada.

Isso também significa que os solos aquecem mais cedo e os invernos (pelo menos no centro do Alasca) são mais quentes e úmidos.

Tudo isso pode prometer uma maior variedade de safras ou maiores rendimentos para as safras cultivadas pelos Alasca.


Aqui estão algumas maneiras de conter a mudança climática com seu próprio jardim.


Preocupações com a segurança alimentar

Quatrocentas milhas ao sul de Fairbanks, na Península de Kenai, Kyra Wagner, gerente distrital do Distrito de Conservação de Água e Solo de Homer, tem uma visão diferente sobre a mudança climática do Alasca.

“É seguro dizer que a maior mudança na agricultura na península tem pouco a ver com as mudanças climáticas”, diz ela. “A maior mudança foi o programa de túneis altos por meio do programa de compartilhamento de custos do Serviço de Conservação de Recursos Naturais, ajudando os agricultores a pagar por estufas de túneis altos.”

Wagner não sente que a mudança climática está impulsionando esse aumento, "É simplesmente impulsionado pelo desejo de ter uma produção confiável de alimentos, seja para a família ou para venda", diz ela.

Os habitantes do Alasca têm um abastecimento alimentar precário. Noventa por cento dos alimentos do estado são importados por barcaças ou caminhões do Lower 48.

“Se um desses vulcões entrar em erupção novamente ou houver uma avalanche que feche a estrada por alguns dias, teremos as prateleiras vazias do armazém em três ou quatro dias”, diz ela.

Esta mudança para a agricultura de alto túnel tem riscos. “Muitos dos agricultores que pensavam ter fontes de água confiáveis ​​viram essas fontes secar no verão passado”, diz Wagner. “As fontes naturais aqui tendem a ser rasas, e não temos aqüíferos profundos como no meio-oeste.

Conforme as estações de cultivo do Alasca mudam, algumas safras terão melhor desempenho. “Estamos vendo fazendeiros plantarem árvores do lado de fora que normalmente têm dificuldade aqui”, diz ela. “Você está vendo muito mais maçãs no mercado dos fazendeiros regularmente. Mas você deve ter em mente que a maioria de nossas plantas agrícolas são anuais, não perenes. Os efeitos do clima são de longo prazo, e o aquecimento de longo prazo não muda a vida de uma planta vegetal que vive apenas alguns meses. ”


A mudança climática está afetando as zonas de robustez. Veja como.


Uma Perspectiva Local

Residentes de longa data, Bobby e Harold Jackson, são proprietários dos Jackson Gardens fora de Soldotna, Alasca. Eles estão percebendo as mudanças.

“Minha família se mudou para cá em 1962, e temos nossos jardins desde 1975”, diz Harold. “Cada ano é um pouco diferente. As pessoas têm dois ou três anos bons, então nós temos um ou dois anos que não são bons de crescimento. ”

No geral, ele notou uma tendência geral. “Nossa estação de cultivo começa um pouco mais cedo do que antes e dura um pouco mais”, diz ele.

O Censo de Agricultura do USDA 2017 mostra que o número de fazendas do Alasca aumentou 30% nos últimos cinco anos. Essas fazendas são menores e mais diversificadas, com agricultores mais jovens e mais mulheres envolvidas na tomada de decisões agrícolas.

O distrito local também está analisando as mudanças no clima e na agricultura. “Em nosso departamento de uso da terra, estamos procurando usos para nossos terrenos além de residenciais”, disse Marcus Mueller, Gerente de Terras Borough da Península Kenai.

“O bairro possui cerca de 130.000 acres. Identificamos 4.000 desses acres para venda como agricultura. ”

Mueller acredita que as tendências na agricultura são boas para a região. “Tivemos 10 anos de sucesso com essas estufas de túneis altos”, diz ele. “Eles mostraram que podemos cultivar uma variedade de safras em grande escala. Esse sucesso levou as pessoas a pensar no que fazer com o excesso.

“A infraestrutura de mercado é a parte mais difícil. Houve um grande aumento nos mercados de agricultores. Mas estamos apenas começando a ver produtos locais durante todo o ano nos supermercados. ”

Mueller acredita que o Alasca pode encontrar efeitos adicionais da mudança climática. “Se algum lugar como Phoenix ficar quente demais para se viver, o Alasca se tornará uma espécie de refúgio climático”, diz ele.

“Existem vencedores e perdedores com mudanças. Você apenas tem que aprender a fazer com o que você tem. ”

Este artigo apareceu originalmente na edição de maio / junho de 2020 daFazendas Hobbyrevista.


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