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Conheça o Air Potato: um invasor desconcertante com poderoso potencial terapêutico

Conheça o Air Potato: um invasor desconcertante com poderoso potencial terapêutico



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FOTO: Shutterstock

Uma nova erva daninha (para mim) está criando raízes no meu quintal, assim como na horta comunitária que cuido. É uma trepadeira com folhas em forma de coração e pequenos brotos que parecem galhas ou pequenas nozes esburacadas. As flores raramente vistas da planta são pequenas flores brancas que balançam em grupos. Mas ele realmente não precisa dessas flores porque se regenera de forma mais eficiente com aquelas pequenas coisas que parecem batatas. Conheçer Dioscorea bulbifera, ou a batata do ar.

Dioscorea, um nome para lembrar

As apresentações começam com nomes. O gênero e o nome da família da batata aérea vêm do antigo médico grego Dioscorides.

Pedanius Dioscorides escreveu De Materia Medica, que influenciou todas as ervas desde o primeiro século DC. O que ele pregou é uma espécie de perda de conexão com a compreensão de uma planta em cada estação de seu crescimento. Dioscórides escreveu: "Pois aquele que está presente apenas no brotamento da erva não pode sabê-la quando ela está totalmente crescida, nem pode aquele que examinou uma erva totalmente crescida, reconhecê-la quando ela acabou de aparecer acima do solo." De Materia Medica descreve não apenas as características de cada planta que estudou, mas também suas qualidades medicinais e usos. Este trabalho foi tão importante que foi traduzido para pelo menos sete idiomas e foi o manual farmacêutico mais conhecido por 16 séculos.

Dioscórides não descreveu a batata do ar, que foi descoberta e batizada com o nome de sua vida, mas toda a família de inhames foi nomeada em sua homenagem. Se ele tivesse encontrado este “inhame atrevido”, como alguns o chamam, ele teria fornecido os remédios populares em uso na época, incluindo aqueles para tratar disenteria, diarreia, sífilis, feridas e tumores.

Na Índia e na China, a batata aérea é uma planta terapêutica importante e muito estudada, com diversos cultivares utilizados na medicina tradicional. Nos trópicos, as variedades são cultivadas como cultura alimentar há séculos.

Aqui nos EUA, Dioscorea bulbifera foi incluída em uma publicação do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos sobre safras comerciais alternativas em 1993, levando em consideração a toxicidade da planta, bem como sua comestibilidade. A batata do ar pode ser um tipo de inhame selvagem, mas isso não significa que você pode comer os tubérculos da planta selvagem e não cultivada. Eles contêm saponinas esteróides, constituintes poderosos que são usados ​​para sintetizar cortisona e hormônios sexuais humanos em laboratórios. Comidos crus ou mesmo cozidos, os tubérculos podem ser venenosos. Existe um inhame selvagem nativo da América do Norte com saponinas muito mais baixas, Dioscorea villosa, que corre o risco de ficar em perigo devido à colheita excessiva, especialmente nos Apalaches.

Bulbifera, para as lâmpadas

Continuando com a introdução, o segundo nome da batata do ar nos diz algo sobre aqueles pequenos botões que caracterizam esta espécie em particular.

Os tubérculos e gavinhas da batata aérea são apenas parte da razão pela qual esses invasores exóticos crescem vigorosamente o suficiente para sufocar árvores inteiras em um curto período de tempo. Eles também se espalham pelos bulbos encontrados nas axilas das folhas, como visto em muitas espécies de lírios. O alho e a cebola também produzem bulbilhos, mas os deles são encontrados nas pontas das folhas longas. Os bulbilhos da batata aérea lembram batatas em miniatura, mas na verdade são ramos modificados que são tubérculos aéreos. Tubérculos subterrâneos e bulbilhos no ar servem à planta como espaços de armazenamento de alimentos e órgãos reprodutivos. Pegar uma videira para arrancá-la do solo faz com que os bulbilhos voem e dispersem a semente, embora não seja realmente uma semente. No entanto, mesmo um minúsculo bulbo que cai no chão é uma nova planta esperando para brotar e brotar.

É difícil acreditar que essas plantas exóticas invasoras ainda são vendidas comercialmente como videiras ornamentais, embora a Flórida tenha uma força-tarefa designada para combater a erva daninha. Os membros dessa força-tarefa precisam se mover rapidamente para acompanhá-lo, porque foi relatado que as videiras de batata aérea crescem até 20 centímetros por dia e até 50 metros de comprimento. A batata do ar é uma das quatro espécies exóticas no Dióscoreia gênero, todos com bulbilhos prolíficos. As duas espécies nativas não. Este documento do Conselho de Plantas Exóticas de Pragas da Flórida inclui um bom guia visual para diferenciá-los. Uma coisa a procurar é o hábito do entrelaçamento à esquerda de como a videira se arrasta para cima.

Dê outra olhada

O conselho de Dioscórides para realmente compreender as plantas observando-as em todas as estações é especialmente importante para uma planta como Dioscorea bulbifera. É semelhante a uma planta nativa que se beneficiaria da proteção do habitat; especialistas fornecem informações confusas e conflitantes sobre sua comestibilidade e toxicidade; e seus segredos de cura podem ser bem conhecidos do outro lado do mundo, mas aqui nos EUA, a batata do ar ainda não foi apreciada por seu potencial farmacêutico único.

Enquanto estava pesquisando a batata do ar, filmei alguns vídeos dela (ou assim pensei) na horta comunitária, onde estava tomando conta dos arbustos de groselha. Presumi que fosse batata aérea: essa foi a resposta simplificada que encontrei em um dos meus livros de maconha, e arranquei tudo e joguei no composto. Quando eu reviso meus videoclipes mais de perto, e realmente olha só, vejo diferenças e duvido que seja Dioscorea bulbifera.

A folha é mais pontiaguda do que a típica forma de coração, e a videira se enrosca para a direita. Esta pode ser uma espécie diferente, também D. alata, ou D. polystachya. Ambos têm bulbilhos, mas se enrolam na direção oposta da batata do ar. Se for D. polystachya, ou inhame chinês, foi cultivado e é mais provável que seja comestível. Mesmo assim, eu ainda não quero isso cobrindo as groselhas.


Assista o vídeo: Permaculture Plants for the NOW: Wild Yam aka Air Potato (Agosto 2022).