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9 trabalhos da colmeia de abelhas melíferas

9 trabalhos da colmeia de abelhas melíferas



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FOTO: Muhammad Mahdi Karim / Flickr

Uma colmeia de abelhas saudáveis ​​funciona como uma máquina polida e bem oleada, graças a dezenas de milhares de abelhas, cada uma desempenhando seu trabalho com zelo. A vida de uma abelha é só trabalho e muito pouca diversão: desde o momento em que emerge da célula de incubação até o momento de seu último suspiro, a abelha está trabalhando. Funcionando como uma unidade, as abelhas produzem uma força de trabalho capaz de polinizar milhares de hectares de plantas com flores, produzindo mais de 100 libras de mel por ano e criando continuamente mais abelhas para substituir as perdidas ao longo da estação. Quando você entende como as abelhas trabalham duro, a frase “ocupada como uma abelha” começa a adquirir um novo significado.

Sem dúvida, as abelhas operárias em uma colônia de abelhas melíferas compreendem a maior população (cerca de 50.000 operárias para cerca de 500 zangões machos) e são indiscutivelmente as que trabalham mais duro (além da rainha, é claro). À medida que uma abelha individual envelhece, sua idade determina seu papel na colmeia. A maioria das abelhas fêmeas trabalhará em cada uma das funções listadas abaixo em um ponto de suas vidas, começando com a amamentação - uma ocupação que é assumida pelas abelhas recém-nascidas - e terminando com a coleta, que é uma tarefa reservada apenas às abelhas mais velhas.

1. Enfermeira e abelha doméstica

Após a eclosão, cada abelha nova limpa imediatamente sua célula de incubação para prepará-la para o próximo ovo. Seu primeiro dever como membro trabalhador da colmeia é cuidar dos filhotes: como enfermeira, uma jovem abelha alimenta a ninhada, o termo coletivo para filhotes de abelhas, pupas e larvas.

2. Undertaker

As abelhas são defensoras da limpeza. Com tantos corpos vivos entrando e saindo da colméia, com certeza haverá alguns mortos. As abelhas Undertaker são responsáveis ​​por levar os mortos da colmeia, limpar as partes das abelhas e remover outros detritos.

3. Arquiteto

Várias tarefas se enquadram nesta categoria. À medida que uma jovem abelha envelhece, suas glândulas de cera amadurecem. Quando é capaz de secretar cera, é capaz de construir um pente. As abelhas produtoras de cera também são necessárias para tampar as pupas e amadurecer as células do mel. As abelhas nesta categoria reparam os favos danificados e preenchem as rachaduras da colmeia com própolis, uma substância pegajosa que as abelhas coletam da resina da árvore.

4. Limpadores, organizadores e fabricantes de mel

Algumas abelhas fêmeas têm a tarefa de limpar suas irmãs na colmeia e cuidar de outras quando elas retornam das viagens de coleta. Essas operárias permanecem na colméia para coletar o pólen e o néctar das abelhas que retornam, embalando-os em células e guardando-os para mais tarde. Algumas dessas mesmas abelhas podem ser colocadas no dever de “mel”. O néctar cru requer enzimas digestivas de abelhas operárias selecionadas, bem como uma ventilação diligente para reduzir a umidade e criar mel.

5. Atendentes da Rainha

Poucas abelhas operárias obtêm esse status de prestígio. A rainha está tão ocupada com seus próprios deveres que não consegue cuidar de seus cuidados ou se alimentar. Para isso, ela convoca uma dúzia ou mais de abelhas auxiliares. Essas operárias - suas filhas - cuidam da rainha enquanto ela anda pela colméia.

6. Forrageador

Não se deixe enganar: cada função na colmeia é criticamente importante para seu sucesso e sobrevivência, mas as abelhas coletoras recebem mais atenção e prestígio. Isso ocorre porque o resultado da coleta - polinização - é um dos subprodutos da colmeia de que nós, humanos, mais nos beneficiamos (o outro é a produção de mel, é claro).

Quando uma abelha operária amadurece, ela desenvolve um ferrão ativo abastecido com veneno. Nesse ponto, ela pode deixar a colmeia e se tornar uma abelha forrageira. As forrageadoras são o ganha-pão da colmeia: elas têm a tarefa de vasculhar um raio de 3 milhas da colmeia em busca de néctar e pólen adequados. Depois que seu estômago estiver cheio e seus cestos de pólen cheios até a borda, a forrageira retornará à colmeia para entregar sua recompensa a uma de suas irmãs. Então ele sai novamente e recomeça, continuando este ciclo enquanto o sol brilhar. Esta obra, que voa centenas de quilômetros por dia, acabará deixando suas asas rasgadas e esfarrapadas. O forrageamento é uma das últimas tarefas que uma abelha operária realizará: trabalhará até entrar em colapso de exaustão.

7. Guarda

O papel de uma abelha de guarda é um dos poucos que requer que uma operária desenvolva um ferrão maduro. Como guarda, uma abelha vigia qualquer uma das entradas da colmeia - pode haver mais de uma - para manter os intrusos fora, conforme necessário. Os guardas permitem que as forrageadoras da colmeia entrem, mas mantém todos os outros fora: abelhas, vespas, abelhas de outras colmeias e até humanos. Se você já foi picado ao caminhar até uma colmeia de abelhas, é provável que seja um guarda lhe dando um aviso.

8. Rainha

O trabalho da rainha é crucial: ela garante a futura população de toda a colmeia. Ela põe até 2.000 ovos por dia, escolhendo onde colocá-los e quantos de cada tipo (ovos de operária ou zangão) produzir. Durante a maior parte de sua vida, ela é sequestrada para a colmeia, apenas saindo com um enxame de abelhas ou para seu voo de acasalamento como uma jovem rainha virgem. Ao contrário da abelha operária, que pode viver de três a seis semanas durante o verão ou vários meses no inverno, a abelha rainha pode viver de dois a cinco anos.

9. Drones

Os drones têm má reputação. Essas abelhas machos são muitas vezes vistas como membros preguiçosos, famintos e gordos da colméia que vagueiam do trabalho duro de suas irmãs e produzem muito pouco em troca. Há um pouco de verdade nisso: os drones não carregam seu peso na colmeia. Eles não fazem mel, mas o comem; eles não protegem a colmeia ou a rainha; e eles não ajudam a criar os jovens. Seu trabalho está fora da colmeia, para acasalar com rainhas vizinhas e espalhar genes saudáveis.

Pode parecer um trabalho fácil (e vamos ser honestos, é!), Mas não é menos importante do que o que as mulheres fazem. Para a maior sobrevivência da espécie, drones saudáveis ​​são extremamente importantes. Sua população, de apenas 500 ou mais, atinge o pico na primavera e no início do verão, quando ocorre o acasalamento. Alguns zangões podem permanecer na colmeia durante o verão, mas todos os zangões deixados na colmeia no outono são expulsos por suas irmãs. A dura realidade é que cada mão é necessária para a sobrevivência do inverno, e os estoques de mel são preciosos demais para serem desperdiçados em drones cujas contribuições terminaram durante o ano.

Tags Mel de abelha, Mel de abelha, Listas, abelha rainha


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