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6 maneiras de aproveitar ao máximo sua extensão cooperativa

6 maneiras de aproveitar ao máximo sua extensão cooperativa



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Cortesia Lance Cheung / USDA

Por 100 anos, os agricultores têm procurado seus escritórios de extensão cooperativa locais para obter conselhos e notícias. A cara da agricultura mudou em mais formas do que os fundadores deste serviço poderiam imaginar - o termo "agricultura urbana", uma diferença real entre a agricultura "orgânica" e "convencional", o uso de tratores e da Internet na agricultura e um mudança de vida rural para urbana e suburbana, para citar algumas mudanças. No entanto, desde 1914, os agentes de extensão cooperativa do condado e do estado têm ajudado a melhorar as atividades agrícolas de todos os tipos em suas comunidades.

A extensão cooperativa é um serviço prestado pelas instituições de concessão de terras do seu estado e é pago parcialmente com os dólares dos impostos. Se você ainda não está trabalhando com sua extensão cooperativa local, aqui estão seis maneiras de usar este valioso recurso.

1. Seja educado
A programação educacional da extensão cooperativa é possivelmente o maior trunfo para um pequeno agricultor.

“Existem muitos exemplos em todo o país de publicações de extensão, workshops e cursos de curta duração que enfocam especificamente as necessidades de pequenos agricultores em tempo parcial e homestead”, disse Rob Hedberg, líder do programa nacional do Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do USDA diretor nacional de Pesquisa e Educação em Agricultura Sustentável. “Esses podem ser programas abrangentes que abordam todos os aspectos do gerenciamento bem-sucedido de várias pequenas empresas agrícolas ou tão simples como um folheto informativo que explica como cultivar uma safra específica com sucesso com o mínimo de insumos”.

Verifique o calendário de workshops do escritório local para participar de eventos, desde workshops de preservação de alimentos durante a tarde até programas de certificação de mestre jardineiro em várias sessões e dias de demonstração em fazendas universitárias. As informações compartilhadas nessas oficinas são baseadas nas mais recentes pesquisas e tecnologias da universidade, equipando os participantes com ferramentas para uma fazenda mais eficiente e produtiva.

O programa SARE, um programa do USDA que promove a inovação em agricultura sustentável por meio do fornecimento de bolsas, materiais educacionais e treinamento de desenvolvimento profissional, é um ramo da extensão cooperativa.

“Estamos ativamente engajados na extensão em todos os estados por meio de nossos coordenadores estaduais SARE”, explica Hedberg. “Esses coordenadores são extensionistas que têm a responsabilidade de organizar o treinamento em agricultura sustentável para outros extensionistas e profissionais agrícolas em seu estado”.

O treinamento SARE inclui eventos nacionais, como a Conferência Nacional sobre Culturas de Cobertura e Saúde do Solo, e eventos regionais, como a conferência Seeds of Growth da Geórgia, focada na construção de uma rede local de alimentos mais forte. Além disso, as fichas técnicas da SARE e os currículos online cobrem quase todos os tópicos agrícolas que você pode querer aprender.

Da mesma forma, se você busca informações na ponta dos dedos, o site de extensão cooperativa nacional, eXtension.org, contém pesquisas, técnicas e conselhos para agricultura, economia, recursos naturais, saúde, família e muito mais na forma de artigos , vídeos, webinars e perguntas enviadas por leitores.

“Em sua essência, a extensão pode ajudar os produtores a classificar a enorme quantidade de informações que agora estão disponíveis e ajudar os produtores a fazerem escolhas bem informadas que se aplicam a sua situação específica”, diz Hedberg. “Um dos serviços que a extensão fornecerá a esses produtores é classificar, coletar e organizar informações confiáveis ​​que serão fáceis de acessar e aplicar”.

2. Financie sua fazenda
Seu escritório de extensão local pode conectá-lo com subsídios e programas de divisão de custos para projetos agrícolas que são oferecidos pelo USDA, Serviço de Conservação de Recursos Nacionais, SARE estadual e condados individuais.

O SARE oferece bolsas para projetos de pesquisa e educação que cobrem energia renovável, controle de pragas, lavoura de conservação, gado a pasto, marketing e muito mais. Até o momento, mais de 5.000 projetos foram financiados, cada um com o objetivo de produzir resultados que outros agricultores possam usar. Os programas SARE não financiam agricultores iniciantes ou oferecem capital de giro para operações agrícolas em andamento, mas sim enfocam o avanço de técnicas e tecnologias para uma agricultura sustentável.

O USDA oferece financiamento por meio de seus Subsídios ao Produtor de Valor Agregado para processar e comercializar produtos agrícolas. O Programa de Compartilhamento de Custos Orgânicos também é administrado pelo USDA.

O NRCS fornece subsídios relacionados à conservação e compartilhamento de custos por meio do Programa Iniciativa de Qualidade Ambiental, incluindo a Iniciativa Sazonal de Túneis Elevados, fornecendo financiamento para um túnel alto em sua fazenda; o Programa de Incentivo ao Hábitat da Vida Selvagem para desenvolver e melhorar o habitat da vida selvagem; o Programa de Melhoramento da Água na Agricultura para conservar as águas superficiais e subterrâneas e melhorar a qualidade da água; e mais.

Peça ao seu agente de extensão cooperativa do condado informações sobre esses programas.

3. Construir um Plot de Demonstração
Dependendo de sua localização, sua universidade agrícola pode estar pesquisando novas técnicas em plasticultura, produção orgânica de maçã, manejo integrado de pragas ou plantas de cobertura. Ao oferecer um pedaço de sua propriedade como um pequeno terreno de demonstração, você pode experimentar e lucrar com uma nova técnica, usar equipamentos e orientação de pesquisadores e educadores universitários, fornecer informações que ajudarão os pesquisadores em sua área a refinar novas técnicas e rede com agricultores da área que também desejam aprender sobre o método que você está testando - todos os quais beneficiarão a operação da sua fazenda. Os extensionistas têm informações sobre os projetos de interesse na sua área.

4. Identificar doenças e pragas nas plantações
Há dias em que você descobre que um inseto desconhecido devorou ​​seus rabanetes ou uma doença misteriosa derrubou sua couve. Seria útil ter alguém que pudesse identificar essas pragas - bem, parece que você sim! Seu agente de extensão de cultura pode ajudar a I.D. problemas da planta e sugerir opções de tratamento. Este serviço não beneficia apenas a sua fazenda, mas também a de seus vizinhos, porque as informações que seu agente de extensão coleta podem ajudar a rastrear tendências e problemas em sua área.

Alguns estados, como o Alasca, têm inscrições online para insetos, plantas e doenças. O programa Citizen Scientists da University of Alaska Fairbanks permite que os agricultores enviem uma foto para uma equipe estadual que responde a possíveis problemas.

5. Rede com colegas agricultores
Quer você seja um fazendeiro iniciante ou tenha alguns anos sob controle, é bom saber que você não está sozinho neste mundo agrícola. Atividades de extensão cooperativa podem ajudar a conectá-lo com outras pessoas para compartilhar idéias, provações e tribulações.

6. Aconselhar outros
A extensão cooperativa não pode fornecer a seus usuários programas de qualidade se não estiver ciente das verdadeiras necessidades da área. Ele depende de você - as pessoas que mais podem se beneficiar - para obter orientação.

“A extensão, por design, é direcionada localmente e responde às necessidades e prioridades locais”, diz Hedberg. “Como tal, existem muitas oportunidades de se envolver com os programas de extensão locais e estaduais, participando de um dos muitos conselhos consultivos que o sistema de extensão usa para orientar seus programas.”

Além disso, o 4-H é um braço de extensão cooperativa, dando a você a oportunidade de moldar a experiência agrícola dos jovens em sua área, quer você tenha ou não filhos com a idade de 4 H.

Se você nunca aproveitou as oportunidades gratuitas oferecidas por sua extensão cooperativa, este ano pode ser a hora de considerá-las. Encontre sua extensão cooperativa local em www.csrees.usda.gov/extension ou ligando para o escritório do USDA de seu condado.

Sobre o autor: A escritora freelance Lisa Munniksma está aprendendo sobre sistemas sustentáveis ​​de vida, agricultura e alimentos em todo o mundo. Siga as aventuras dela em www.freelancefarmerchick.com.

Tags serviço de extensão cooperativa, terreno de demonstração, fazenda, fazendeiro, fazendeiros, grande universidade de terras, Listas, escritório de extensão cooperativa local, SARE, USDA


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