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5 maneiras de evitar outro encontro com um Copperhead

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Cortesia Allen Bridgman / Departamento de Recursos Naturais da Carolina do Sul

Quando eu trabalhava fora de casa em tempo integral, lembro-me da enxurrada de conversas no escritório na manhã de segunda-feira.

"Como foi o seu final de semana?"

"O que você fez?"

"Você não vai acreditar em quem eu vi!"

Bem, eu não tenho mais um escritório para reportar nas manhãs de segunda-feira. Em vez disso, tenho um computador em uma escrivaninha minúscula, espremido no canto de uma sala miscelânea e próximo a uma montanha de roupas que parece nunca ser dobrada e realmente guardada! Onde antes era uma confusão de linhas telefônicas e aparelhos de fax movimentados, meu meio agora consiste em episódios de Bob Esponja e uma máquina de lavar batendo contra a parede.

“Então, Kristy”, você pergunta educadamente. "Como foi o seu final de semana? Algo emocionante aconteceu? ”

Porque sim! Sim, aconteceu!

A semana passada foi uma semana particularmente ocupada para mim e, portanto, a maior parte dos cuidados com os animais caiu sobre as crianças. Depois de passar apenas alguns momentos esporádicos ao longo da semana com as galinhas, fui verificar a equipe no sábado à noite, quando eles iriam se empoleirar. Percebi imediatamente que estava faltando muitas galinhas! Pensando que eles haviam decidido “sentar” em um de seus lugares pouco ortodoxos novamente, verifiquei onde podia até que a escuridão me obrigou a entrar.

Domingo de manhã, meu marido acordou cedo e saiu em busca das meninas sem sorte. Depois de ouvir a notícia, corri para fora de casa arrebatando apenas um par de botas. Levando um cachorro comigo, comecei a percorrer os caminhos pelas áreas arborizadas da propriedade. Demorou cerca de 30 ou 45 minutos para circular em torno da parte mais densa da propriedade. A cerca de 20 metros da linha das árvores mais próxima da casa, encontrei uma grande pilha de penas a cerca de 2 metros do caminho e parcialmente escondida por sarças. Abaixando-me, percebi que a pilha era na verdade a primeira de várias pilhas.

Afastando-me do caminho, abri caminho por entre as sarças e arbustos grossos até chegar a uma pequena clareira cheia de penas. De repente, temendo por minha própria segurança, bem como uma vontade irresistível de vomitar, chamei o cachorro e comecei a abrir caminho de volta para fora. Enroscando-se em uma enorme trepadeira espinhosa, a realidade começou a se estabelecer em que eu tinha acabado de perder a maior parte do meu rebanho. Foi nesse momento que a Mãe Natureza decidiu mostrar toda a sua força e autoridade. Chorando, preso no mato a apenas 20 metros do meu jardim da frente, olhei para baixo para ver uma cabeça de cobre bem na minha frente, e obviamente agitado com a minha agitação!

Não é segredo que tenho um medo enorme de cobras. Também não é segredo que, na minha imaginação hiperativa, todas as cobras são venenosas e geralmente são cobras chocalho. No entanto, assim que consegui localizar a cabeça dessa serpente perfeitamente camuflada, seus tons avermelhados brilharam sob os minúsculos raios de sol que espiavam pela copa das árvores. E comecei a gritar. E grite! E sim, grite um pouco mais!

Gritei pelo que pareceram horas, embora na realidade tenham sido meros minutos. No momento em que alguém me ouviu dentro de casa, eu estava em pleno pânico / histérico / grito de soluços, o que estava agitando a cobra ainda mais. Incapaz de voltar para trás por causa das sarças e incapaz de ir para frente por causa da relutância das cobras em recuar o tempo suficiente para eu passar, eu estava preso em minha própria versão do inferno.

Depois que meu marido chegou com sua capa de super-homem e espingarda, ainda demorou vários minutos antes que eu conseguisse sair da maldita floresta. Por causa do meu enredamento, ele não queria sair de trás da cobra e assustá-la em minha direção, e as sarças de ambos os lados tornavam um tiro certeiro quase impossível, pelo menos quando você tem uma esposa histérica gritando “ME SAIA DAQUI! ” e chorando incontrolavelmente. Então, fazendo um amplo círculo ao redor, ele foi capaz de vir por trás de mim, ajudar a remover as trepadeiras espinhosas e se colocar entre mim e meu agressor de 60 centímetros.

Depois que tudo foi dito e feito, entrei em colapso total, depois do qual passei o resto do dia repassando os muitos erros que cometi ao longo do caminho que me colocaram naquela situação. Embora meus erros tenham sido numerosos, há algumas coisas que pretendo fazer melhor no futuro.

1. Mantenha a consistência nas tarefas diárias
Enquanto o verão traz mais dias e horas passadas na sujeira capinando e colhendo nossos belos jardins, também é o momento perfeito para ficar mais relaxado em outras áreas da propriedade. No meu caso, falhei em fornecer - e manter diligentemente - proteção adequada para meu rebanho.

A consistência é a chave para a proteção da propriedade. Embora ainda tenhamos perdas, ser consistente nos permite detectar problemas antecipadamente e, potencialmente, minimizar seus efeitos. Não apenas provavelmente teria notado uma ou duas galinhas faltando, mas também teria visto o pequeno pedaço de penas faltando na garganta do galo.

2. Ande pela floresta com um amigo
Fui para o bosque sozinho, sem dizer a ninguém para que direção estava indo ou tomando qualquer forma de comunicação comigo.

3. Proteção para levar junto
Deixei o caminho principal na minha, completamente desarmado, para perseguir um predador desconhecido; novamente, sozinho, e sem informar ninguém sobre meu paradeiro ou, pelo menos, uma forma de pedir ajuda, se necessário.

4. Mantenha a calma
Falha em manter a cabeça fria e, portanto, agravou o problema. Minha sacudida e gritos agitaram a cobra que, embora ainda seja venenosa, é normalmente considerada não agressiva.

5. Saiba mais sobre a fazenda e seus habitantes
Não consegui educar a mim mesmo e a minha família de maneira adequada sobre nosso ambiente e seus habitantes. Embora eu tivesse quase certeza de que minhas galinhas eram capturadas durante o dia, erroneamente acreditei que as raposas só caçam à noite. E embora 2 pés não pareçam grandes para uma cobra, eu erroneamente pensei que fosse apenas um jovem. (Embora esse pensamento também não tenha sido reconfortante!) Desde então, descobri, por meio de pesquisas sobre cabeças de cobre, que o tipo que corri neste fim de semana atinge apenas 60 centímetros ou mais. Também descobri que variam drasticamente na cor, onde normalmente residem, o que comem e seu comportamento. Todas essas coisas eu já deveria saber, pelo menos em parte.

Eu percebo que a perda é uma realidade que todos nós enfrentamos como homesteaders. Perder um animal é sempre difícil, e perder seu rebanho é o tipo de dor que atinge sua alma e torce suas entranhas. Faz você questionar sua decisão de seguir em frente; Recomeçar. As galinhas foram minha "vitória". Eles foram meu início neste caminho de homesteading, e eu arrogantemente os coloquei na categoria de “sucesso” enquanto avançava para a próxima fase.

Estou humilde agora e com o coração partido, mas amanhã de manhã vou me levantar e recomeçar com minhas quatro galinhas restantes e os filhotes peludos que protegeram, bem como um galo muito nervoso! Eu ainda terei medo estúpido de cobras - todas cobras! - mas vou me sentir mais bem informado sobre identificação, comportamento e tratamento de picadas. E nunca mais cometerei o erro de perambular pelo mato em busca de galinhas assassinas desarmadas, ou pelo menos sem celular para ligar para alguém armado!

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