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5 colheitas de cobertura boas para a sua saúde e o solo

5 colheitas de cobertura boas para a sua saúde e o solo



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FOTO: SARE Outreach / Flickr

Quando pensamos nas emissões de carbono, a gestão da terra normalmente não é a primeira coisa que vem à mente. Dentro O solo nos salvará (Rodale, 2014), a autora Kristin Ohlson escreve que as maneiras imprudentes com que gerenciamos terras agrícolas são responsáveis ​​por 30 por cento das emissões de carbono do mundo. Rattan Lal, diretor do Centro de Gerenciamento e Sequestro de Carbono da Universidade Estadual de Ohio em Columbus, Ohio, acredita que, se mudássemos a forma como trabalhamos o solo, poderíamos acumular carbono a nossos pés e retirar 3 bilhões de toneladas de carbono da atmosfera a cada ano.

A ideia de que podemos manter o carbono no solo a que pertence é impressionante em uma época em que tendemos a falar sobre emissões de carbono e gases de efeito estufa principalmente quando falamos de carros e vacas. Cresci com a ideia de que o solo nu no jardim era uma parte normal do ciclo de cultivo. Há sabedoria em manter nossos solos cobertos que vai além das emissões de carbono. A natureza nos mostra que prefere um cobertor.

Eu vejo isso em ação todos os anos quando eu cultivo a terra e não consigo cobrir o solo: ervas daninhas de todas as formas e tamanhos se infiltram para manter o solo no lugar acima e abaixo da linha do solo. Na minha fazenda, essas ervas daninhas não incomodam muito e, muitas vezes, são plantas que eu poderia ter desejado plantar por seus benefícios medicinais e comestíveis. Capinar envolve mais a colheita do que a remoção de indesejáveis.

Só neste país, os suplementos naturais são uma indústria de bilhões de dólares, e estou confiante de que o dinheiro poderia ser melhor gasto revitalizando nossas comunidades locais do que enriquecendo grandes corporações em um mundo de distância. Embora um consumidor autossuficiente seja importante, uma comunidade não se baseia apenas nele. Agricultores e jardineiros estão na base da cadeia, apenas com a saúde do solo vindo antes deles em importância da ideia de saúde local.

Podemos esperar, é claro, que grande parte de nossa população seja educada sobre como usar as plantas para apoiar a saúde. Alguns dos instruídos ficarão interessados ​​em crescer e começarão o árduo processo de aprender a cultivar, mas isso vai demorar muito: já temos um sistema para cultivar as plantas de que precisamos. Os agricultores que atualmente estão crescendo para mercados de nicho ou que estão interessados ​​em uma maneira criativa de aumentar sua renda são nossa maior esperança.

Seja convencional, orgânico ou biodinâmico, ainda existem agricultores e jardineiros por aí que conhecem seu solo. Você os vê no início da primavera, o caminhão parou na vala, agachados nos sulcos do ano passado com um punhado de terra no nariz. Esses fazendeiros conhecem o valor da saúde do solo, sabem como ler o tempo e entendem a natureza inconstante da, bem, natureza. Muitos desses agricultores já usam plantações de cobertura para reter a umidade, reduzir a erosão, aumentar a biomassa e corrigir a nutrição e aqueles que usam estão cientes de que podem gastar grandes quantias de dinheiro para transportar fertilizantes ou podem cultivá-los eles próprios; eles geralmente optam pelo último.

Os agricultores que usam culturas de cobertura consideram o campo que fica em pousio com aveia ou trevo como um investimento para o futuro. Eles gastam o dinheiro com o adubo verde e trabalham em outras terras para obter lucro imediato.

Eco encontra o econômico

E se eu pudesse dizer que o investimento em fertilidade para o ano que vem também pode gerar renda para este ano? As plantas de cobertura são a base de alguns de nossos suplementos de saúde diários mais amados. Se os cultivarmos para a saúde do solo e colhê-los para a saúde humana, é uma situação ganha-ganha para todos.

Talvez fornecer uma maneira imediata de lucrar com o plantio desses enriquecedores de solo encorajasse mais pessoas a descansar seus campos dessa maneira. Talvez o restabelecimento de nossas economias locais de saúde também possa restabelecer a saúde do solo, reduzindo o carbono em nossa atmosfera, melhorando a comida que comemos e enriquecendo nossas vidas em maior escala.

Aqui estão algumas plantas de cobertura comuns que demonstram esse propósito duplo.

1. Alfalfa

Alfalfa (Medicago sativa) está na família Fabaceae e, quando cultivada como uma cultura de cobertura, fixa até 200 libras de nitrogênio por acre, de acordo com Richo Cech, proprietário da Strictly Medicinal Seeds, uma fazenda e empresa que economiza sementes em Williams, Oregon. Alfalfa também tem o potencial de adicionar 10 toneladas de matéria orgânica por acre, aumentando a capacidade do solo de reter umidade e reduzindo a ocorrência de erosão. É difícil em qualquer lugar dos EUA, o que significa que é uma opção viável para quase todos nós. Pode ser cortado várias vezes na estação de cultivo, e é aqui que se torna interessante.

Cultivar uma plantação de alfafa no campo pode melhorar o solo, fornecer forragem para os animais e fornecer uma safra para a comunidade local de saúde. Se sua região está apenas começando a procurar medicamentos à base de plantas, talvez você pegue apenas um corte e seque-o para esse fim. A alfafa é altamente nutritiva - um fato que exploramos há muito tempo na alimentação de nossos animais. É uma boa fonte de proteína, beta-caroteno e vitaminas B e C. Em nossa fazenda, nós o usamos como parte de nosso chá de vitaminas, que apresenta uma variedade de plantas ricas em vitaminas e minerais, mas tem uma longa tradição de sendo usado para artrite, úlceras, colesterol alto e níveis elevados de açúcar no sangue e como um auxiliar digestivo. Como medicamento, a alfafa é vendida seca, principalmente para o chá.

2. Aveia

Aveia (Avena sativa) já são bastante polivalentes, mas podemos fazer mais com eles. Quando plantados como uma cultura de cobertura, podem ajudar a prevenir a erosão e adicionar biomassa ao solo. A aveia é frequentemente usada como cultivo nutritivo, o que significa que é plantada primeiro e, após a germinação, outra safra é plantada sob sua sombra protetora. As culturas de cobertura na família da ervilha, como a alfafa, são comumente plantadas com aveia dessa maneira.

Todas as partes da planta da aveia são úteis para os humanos e são ricas em minerais, a saber, cálcio, cromo, magnésio, silício, sódio e vitaminas A e B. Deixe o campo crescer a ponto de a aveia ficar "leitosa, ”Significando que quando você espreme as cabeças de aveia não desenvolvidas, elas exalam uma substância leitosa; isso é provavelmente algo em torno de 35 dias. (No comércio de ervas, chamamos isso de aveia leitosa ou copa de aveia.) A planta deve ser cortada cerca de trinta centímetros acima do solo. Isso deixa uma grande quantidade de biomassa ainda em pé, que pode ser cultivada para o benefício do solo.

Com a aveia colhida, você tem dois produtos: as pontas podem ser cortadas antes ou depois da secagem e vendidas como estão, e o talo que sobra pode ser cortado e vendido como palha de aveia. Ambos os produtos são vendidos exclusivamente a seco. A aveia não é um alimento como medicamento, a menos que seja seca no campo e processada para fazer farinha de aveia.

Os tops de aveia são particularmente nutritivos para o sistema nervoso e costumam ser usados ​​para tratar a debilidade nervosa e por sua capacidade de acalmar as terminações nervosas. A palha de aveia é usada há muito tempo para suprir as deficiências decorrentes da má absorção de cálcio. Ambos os produtos são úteis em distúrbios menstruais, osteoporose e desequilíbrios do sistema nervoso em geral.

3. Trevo Vermelho

Trevo vermelho (Trifolium pratense) é uma cultura de forragem tradicional e é capaz de fixar 140 libras de nitrogênio por acre. É um dos nossos melhores re-mediadores de solo, mas também depende das condições particulares do solo. Antes que o trevo vermelho comece a fazer seu trabalho, ele requer a presença de rizóbios, uma espécie específica de bactéria do solo.

Se você já trabalhou na terra onde gostaria de cultivar o trevo vermelho, pode não precisar inocular suas sementes. No entanto, se seu solo foi fortemente fertilizado com fertilizantes químicos ou se este é um jardim totalmente novo feito de gramado ou pastagem, você terá uma colheita mais rápida e bem-sucedida se comprar um inoculante quando fizer seu pedido.

O trevo vermelho é rico em cálcio, magnésio, cromo, fósforo, potássio, estanho e vitaminas B e C. Todas as partes da planta são usadas quando a cortamos para forragem, mas na alimentação e na medicina, normalmente usamos apenas a flor e as primeiras folhas, pois as folhas podem ser difíceis de digerir e causar inchaço.

As flores de trevo vermelho são bem conhecidas em uma classe de ervas alternativas, que dizem restaurar a função do corpo, purificar o sangue, aumentar o apetite, melhorar a digestão e eliminar toxinas. Estas plantas apoiam a saúde do fígado, muitas vezes tornando-se mais finas ou ajudando na filtragem do nosso sangue. Eles também têm algumas coisas a oferecer para a saúde pulmonar e renal, antes mesmo de chegarmos aos usos folclóricos contra vários tumores e crescimentos irregulares. O trevo vermelho é normalmente vendido como uma erva seca.

4. Feno-grego

Embora possa ser surpreendente usar uma planta que se parece com o endro como cultura de cobertura, o feno-grego (Trigonella foenum-graecum) tem uma longa tradição como tal. Comumente chamado de feno grego, o gado em pasto aprecia particularmente o sabor do feno-grego, e muitas vezes é adicionado ao feno por esse motivo.

O feno-grego é uma planta anual no meio-oeste, mas isso não é realmente um problema, já que a semente é o que você está procurando, e permitir que a planta se desenvolva em um campo durante toda a temporada você terá o solo e os benefícios medicinais que deseja O feno-grego é usado principalmente no solo para quebrar a argila pesada e adicionar nitrogênio e matéria orgânica. Como um bônus adicional, as umbelas aéreas atraem polinizadores, então plante-as perto de outras plantações.

Medicinalmente, o feno-grego tem uma história que remonta ao mundo antigo. Foi prevalente nas sociedades grega, romana e egípcia. A semente tem um alto teor de óleo volátil, o que a torna muito valiosa em doenças do aparelho digestivo, respiratório e urinário. Os óleos encontrados na planta são antimicrobianos e antiespasmódicos, o que os torna muito úteis em fórmulas para resfriado e tosse. Sementes frescas podem ser vendidas em um ambiente local, com a necessidade de secar para transporte ou armazenamento.

5. Girassóis

Uma das minhas lembranças favoritas de uma visita à família em Dakota do Norte é estar no topo de um silo de grãos, olhando para quilômetros de girassóis (Helianthus annuus) em flor. Lá, o girassol estava sendo cultivado como uma cultura, mas este belo multitarefa também pode ser usado como um condicionador de solo e pode aumentar o conteúdo orgânico e a capacidade de retenção de água do solo. Muitas vezes é intercalado com o trevo vermelho.

O cultivo de girassol como uma cultura de cobertura também pode fornecer produtos para a comunidade de alimentos e medicamentos ao seu redor. As sementes de girassol são uma boa fonte de proteína, potássio, ferro, fósforo, cálcio, iodo, magnésio e vitaminas B, C e E. Elas são úteis no apoio ao sistema reprodutivo, com forte ênfase na saúde da tireoide e da próstata. As sementes de girassol são freqüentemente transformadas em chá e usadas para uma variedade de doenças respiratórias e febre. As pétalas de girassol são usadas da mesma maneira, e há um interesse crescente na indústria de ervas por essa linda flor seca. As pétalas e as sementes de girassol precisam ser secas para venda.

Existem muitas outras plantas que podem beneficiar o solo e, ao mesmo tempo, fornecer uma safra viável. Simplesmente permitir que algumas das plantas que chamamos de ervas daninhas trabalhem a terra enquanto ela permanece em pousio pode muitas vezes produzir resultados surpreendentes. Permitir que as plantas façam o trabalho significa que os solos cicatrizam, em vez de precisarmos continuamente de aplicar nutrição como um curativo.

Na raiz de qualquer comunidade saudável está o solo saudável. Isso se traduz em água mais limpa e vegetais ricos em nutrientes. Proponho que agora estamos prontos para pensar sobre como os métodos para melhorar o solo podem nos permitir sustentar a mesa de nossa família, enriquecer nossos solos e fornecer produtos para uma crise crescente de saúde que apenas um retorno às economias locais de saúde pode conter.

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