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14 dicas para se lembrar ao visitar um mercado de fazendeiros

14 dicas para se lembrar ao visitar um mercado de fazendeiros



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FOTO: cdrin / Shutterstock

Quando comecei minha jornada de comida de verdade em 2006, os mercados de fazendeiros eram minha tábua de salvação. Ainda sem o compromisso de cultivar minha própria comida, mas percebendo que queria evitar o sistema alimentar industrial, comecei lentamente: aspargos e morangos na primavera, papagaios no outono, tomates quando tinha vontade.

Minha ascensão no mercado de compras de fazendeiros aumentou com o passar dos anos. Agora, nas estações em que não estou cultivando minha própria comida, quase tudo que como fresco vem do mercado de fazendeiros.

Sou obcecado por comida de verdade e acredito em construir uma comunidade e votar com meu dinheiro. Os mercados de fazendeiros consideram todos esses valores.

Onde quer que você se enquadre no espectro de valores alimentares, aqui estão algumas dicas para aproveitar ao máximo sua viagem para visitar um mercado de produtores:

1. Planeje antes de ir

Especialmente se você nunca foi, aprenda sobre o mercado dos fazendeiros para que esteja preparado para o que encontrará.

“Você pode aprender sobre opções de estacionamento, políticas de animais de estimação, eventos especiais, os vendedores que você pode ver lá e alguns mercados até têm layouts de mapas postados para que você possa planejar sua viagem”, disse Kelly Crane, diretora executiva da Oregon Farmers Associação de Mercados.

2. Vá cedo

“Os melhores ou novos produtos vendem rapidamente”, diz Janie Maxwell, diretora executiva da Illinois Farmers Market Association.

Isso não quer dizer que você não deva ir se estiver atrasado, mas não deixe as mesas parcialmente vazias dos fazendeiros influenciarem sua visão da qualidade do mercado. Afinal, o objetivo é que os agricultores vendam seus produtos.

E esqueça a ideia de que você deveria chegar tarde para barganhar os preços. Os agricultores definem seus preços para atingir a receita de que precisam para tornar sua operação lucrativa. Se os mercados de agricultores não forem lucrativos para os agricultores, não haverá mercados de agricultores.


Aprenda o que você deve ter em mente ao tentar se tornar um vendedor do mercado de produtores.


3. Siga seu mercado e fazendeiros

“Adoro conhecer meus fazendeiros e recomendo seguir seus fazendeiros e mercados de fazendeiros nas redes sociais”, diz Maxwell, que faz compras em feiras de fazendeiros desde criança. “Você aprenderá muito e encontrará dicas úteis também.”

4. Vá para a comunidade

“Aproveite o tempo do mercado para a família e os amigos”, diz Nella Mae Parks, da Fazenda de Nella Mae e vendedora do La Grande Farmers Market, em La Grande, Oregon.

“Se você gosta de mercado, crie o hábito de ir para encontrar amigos, marcar um encontro para brincar ou considerar o mercado como um 'momento para a família'. Pense no mercado como um entretenimento gratuito para crianças ou uma forma de sair com os amigos que não no bar, para variar. ”

Muitos mercados oferecem dias especiais para crianças, música ao vivo ou demonstrações de chefs. Todos eles têm um apelo especial para a comunidade.

5. Traga bolsas

Você já ouviu isso antes - traga uma sacola quando visitar um mercado de fazendeiros. Vale a pena repetir, principalmente agora que alguns estados e municípios estão instituindo proibições de sacolas plásticas de uso único, como no Oregon.

“Há uma taxa obrigatória se você esquecer o seu e precisar comprar um”, diz Crane.

Além disso, “é melhor para o meio ambiente e também mais barato para você e para os fornecedores a longo prazo”, diz ela. Crane conhece em primeira mão os custos ocultos de ser vendedora, já que foi agricultora comercial na Virgínia Ocidental por quatro anos.

Maxwell também sugere trazer uma carroça ou carrinho para suas compras grandes e um refrigerador com gelo para os dias quentes.

6. Traga dinheiro

Com o advento dos aplicativos de processamento de cartão de crédito móvel, é mais fácil do que nunca para os agricultores aceitarem cartões de crédito no mercado. As taxas associadas a esse processo, no entanto, podem aumentar rapidamente, o que significa que mesmo que um agricultor aceite cartões, uma compra em dinheiro irá mais longe.

“A maioria dos grandes fornecedores atualmente tem seus próprios processadores de crédito e débito em seu estande, mas nem todos têm”, diz Crane.

“Especialmente se você estiver atendendo a um mercado menor ou mais rural, é possível que eles sejam um mercado somente à vista ou que, para usar um cartão, você tenha que comprar tokens no estande de informações do mercado; Nesse caso, pode ser mais fácil apenas trazer dinheiro com você. ”

7. Experimente algo novo

Os mercados de produtores oferecem a oportunidade de comer alimentos que você raramente vê em uma mercearia. Isso pode incluir mamões - a maior fruta nativa deste país - flores de abóbora que são delicadas demais para sentar na prateleira de uma mercearia, tomates que realmente têm gosto de tomate, fermentos em pequenas quantidades e queijos artesanais produzidos à mão.

8. Apoie os agricultores iniciantes

Conforme você se torna um regular do mercado, encontrará seus fazendeiros favoritos. Dar uma chance a gente nova também é importante.

“Aqui em Oregon, estimamos que nossos mais de 120 mercados de agricultores atendem a mais de 6.000 fornecedores, com aproximadamente 1.600 deles com menos de três anos de experiência”, afirma Crane.

“Com a idade média dos agricultores na América aumentando rapidamente a cada ano, é mais importante do que nunca apoiar os novos produtores.”

9. Seja flexível

Se você visitar um mercado de fazendeiros no centro dos EUA em agosto, na esperança de encontrar ervilhas cultivadas localmente para refogar, provavelmente ficará desapontado. (Ervilhas são culturas de estação mais fria.) Esteja aberto para substituir ingredientes em seu plano de refeições para corresponder ao que está disponível.

10. Compre Valores

Você pode estar à procura de produtores certificados como orgânicos, certificados para cultivo natural, aprovados pelo bem-estar animal e similares.

“É importante observar ... que só porque um pequeno agricultor não está participando de um desses programas de inspeção, não significa que ele não esteja produzindo de forma sustentável ou ética”, diz Crane. “Significa apenas que não há ninguém a quem eles sejam responsáveis ​​por provar isso. Esses programas podem ser caros e exigir uma grande quantidade de registros, e alguns pequenos agricultores podem não ver o valor nisso.

“Se você, como comprador, tiver dúvidas sobre as alegações de marketing não regulamentadas que um agricultor está fazendo ('sustentável', 'humanitário', 'socialmente responsável' etc.), a melhor coisa a fazer é conversar com esse agricultor. ... Então, é seu trabalho como cliente decidir quais tipos de agricultura você deseja apoiar. ”

11. Compre grande na temporada

Colocar comida permite que você coma comida local na maior parte do ano. Comprar em grandes quantidades ajuda os agricultores a continuar cultivando esse alimento.

“Ajude os fazendeiros locais aprendendo a congelar e conservar alimentos na temporada”, diz Parks. “Seu agricultor ou outros clientes podem ajudá-lo a começar. Comece com uma caixa de tomates - de preferência segundos ou "feios".

“Basta lavá-los e removê-los, torrando-os a 350 [graus Fahrenheit] até que se desfiem. Deixe esfriar; ensacá-los e empilhá-los em seu freezer. É a receita mais simples e incentivo todos os meus clientes a começar por aí. Pesto é o nível dois. ”


Confira esta receita de pesto de verdes, alecrim e nozes.


12. Vá na baixa temporada

“Ter renda durante todo o ano pode ser uma vantagem incrível para os vendedores do mercado de fazendeiros”, diz Crane. É provável que você encontre mais do que espera em um mercado de baixa temporada em sua área.

“Mesmo em climas frios, muitos mercados de inverno oferecem verduras frescas, micro-verduras e frutas e vegetais armazenados”, diz Maxwell.

“Os agricultores têm acesso a sistemas de extensão sazonal que tornam o cultivo possível durante todo o ano. E muitos agricultores usam armazenamento refrigerado para seus produtos de final de outono ... Além disso, os mercados de inverno podem continuar a oferecer carnes, aves, ovos, queijo e produtos assados ​​que estão disponíveis o ano todo, bem como produtos artesanais. ”

13. Obtenha o máximo de seu dinheiro

“Muitos mercados aceitam [cartões do programa de assistência nutricional suplementar] e muitos oferecem dólares correspondentes para cada dólar que você passa em seu cartão de benefício SNAP / EBT”, diz Maxwell. “Verifique com o mercado de seus fazendeiros com antecedência.”

Se você não está comprando mantimentos com o SNAP, talvez possa ajudar um mercado a apoiar seus esforços de acesso aos alimentos.

“Aqui na OFMA, acreditamos que o acesso a alimentos locais frescos e saudáveis ​​é um direito humano básico - independentemente do nível de renda”, diz Crane. “Comprar esse tipo de alimento nutritivo e não processado em qualquer lugar, inclusive nos mercados de produtores, pode ser caro para as famílias”.

Se você estiver em posição de ajudar, reduza as barreiras ao acesso local aos alimentos pagando adiantado e doando para um programa projetado para aumentar o acesso aos mercados de produtores.

“Existem projetos nacionais de correspondência SNAP realmente bem reconhecidos, como Wholesome Wave, ou seu estado pode ter um programa Double Up Food Bucks, ou seu mercado pode até mesmo autofinanciar um programa de correspondência por meio de arrecadação local de fundos”, diz Crane.

“Você pode perguntar sobre isso no estande de informações do seu mercado e encontrar a melhor maneira de doar, se eles tiverem um programa.”

14. Lembre-se do seu impacto

Existe essa noção de que os mercados de produtores são "muito caros".

Em primeiro lugar, isso não é verdade, em particular para produtos orgânicos. Compare os preços no mercado dos fazendeiros e no supermercado, e às vezes você encontrará que o mercado oferece uma pechincha.

Em segundo lugar, mesmo se isso fosse verdade, o $ 0,50 extra que você pode gastar em alface ao visitar o mercado de um fazendeiro é um grande multiplicador econômico.

“Ao fazer compras em um mercado de produtores locais, você está ajudando a crescer e apoiar a economia da comunidade local”, diz Maxwell. “Os agricultores levam para casa cerca de US $ 0,97 de cada dólar gasto no mercado de agricultores. De acordo com [o Departamento de Agricultura dos EUA], os agricultores que vendem por meio do sistema de varejo tradicional recebem $ 0,17 para cada dólar gasto no varejo ”.

Se você está nisso pela comida, pela comunidade, pela economia ou pela diversão, reservar um tempo de sua semana para visitar um mercado de fazendeiros pode fazer a diferença na sua saúde e nos resultados financeiros de seus fazendeiros locais.


Barra Lateral: Farmers Market > Bomboneria

“Comprar no mercado local de produtores tem benefícios muito além de obter os alimentos mais nutritivos”, diz Rachael Harms Mahlandt, gerente de comunicações e marketing do Portland Farmers Market, em Portland, Oregon.

“Você obterá ar fresco, fortalecerá sua economia local, reduzirá sua pegada de carbono (graças à embalagem mínima e menos combustíveis fósseis necessários para transportar sua comida) e construirá relacionamentos dentro de sua comunidade.”

Como se você precisasse de mais motivos para visitar um mercado de produtores, a diretora executiva da Illinois Farmers Market Association, Janie Maxwell, tem cinco para você:

  • A comida local é mais nutritiva. É colhido dentro de 24 a 48 horas de sua compra. O pico da maturação é o pico da nutrição. (Maxwell também é um nutricionista registrado.)
  • A comida local tem um sabor melhor. Alimentos colhidos no pico de maturação têm melhor sabor do que alimentos cultivados para transporte.
  • Você pode obter variedades e produtos que não estão disponíveis em supermercados.
  • Os mercados de agricultores promovem a saúde.
  • Agricultores e mercados de agricultores precisam de clientes e vendas. Eles dependem do seu apoio e do dinheiro que você gasta.

Este artigo apareceu originalmente em Fazenda Urbana 2020, agora disponível em bancas de jornal e online.


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